Jump to content
Please ensure regular participation (posting/engagement) to maintain your account. ×

Infrastructure Development and Foreign Direct Investment (FDI) of Bangladesh


Recommended Posts

https://thefinancialexpress.com.bd/trade/vegetables-being-cultivated-on-dhaka-chattogram-highway-1632458848

Vegetables being cultivated on Dhaka-Chattogram highway

 OUR CORRESPONDENT, CUMILLA | Published:  September 24, 2021 10:47:28 | Updated:  September 24, 2021 11:49:45

https://thefinancialexpress.com.bd/uploads/1632458848.jpg

Cultivation of vegetables on the Dhaka-Chattogram road divider is increasing day by day. Different varieties of winter vegetables are being cultivated on dividers along the highway in Chauddagram areas in Cumilla.

According to sources, farmers living along the highway first clean the road dividers. Then they start cultivating different types of winter vegetables including radish, red spinach, spinach, sweet pumpkin and coriander.

A farmer named Ahsan Ullah cultivates vegetables on the road divider in the Sujatpur area of Chauddagram upazila.

Ahsan Ullah said, "The soil of the divider in the middle of the highway is very fertile. So, I have decided to cultivate vegetables here. With that idea, I started cultivating winter vegetables on the divider".

"I have grown winter vegetables like radish, red spinach, spinach, sweet pumpkin and coriander leaves here," he said.

"In the meantime, I have sold some radish after meeting the needs of my family. I will be able to earn extra money by selling the rest of the radish. Vegetable is being produced without applying any kind of chemical fertilizers and pesticides", he added.

Seeing Ahsan Ullah's vegetable cultivation on the highway divider, farmers in different parts of the upazila have become interested in it. Mostafa Kamal, Abdul Haque and Mozammel Haque of the Sujatpur area of the upazila have also started vegetable cultivation on the highway divider.

Mostafa Kamal said, "I am cultivating winter vegetables by clearing the weeds on the divider. We are very happy with the farming this way. However, with the advice of agriculture officials, the yield of vegetables may be better".

Meanwhile, many drivers stop their vehicles on the highway. Some travellers buy chemical- free vegetables from here.

Covered-van driver Saiful Islam Rony said, "The vegetables grown on the road divider are fresh and eye-catching. I often buy vegetables from here as those have been produced without using pesticides”.

According to sources, vegetables are being cultivated in an area of about six kilometres in different places of the highway, including Gangra and Miarbazar.

Chauddagram Upazila Agriculture Officer Nasir Uddin said, "It is a good news that vegetables are cultivated on the highway divider. We have already asked our field workers to make a list of the farmers. I will give them seeds free of cost and arrange training for them".

 

Link to comment
Share on other sites

https://bonikbarta.net/home/news_description/275554/লাকসাম-কুমিল্লা-ডাবল-লাইন-রেলপথ-চালু-হচ্ছে-আজ

লাকসাম-কুমিল্লা ডাবল লাইন রেলপথ চালু হচ্ছে আজ

নিজস্ব প্রতিবেদক

সেপ্টেম্বর ২৫, ২০২১

news_275554_1.jpg

পূর্ণাঙ্গ দুই লাইনের রেলপথের দিকে আরেক ধাপ এগিয়ে গেল ঢাকা-চট্টগ্রাম রেলপথ। লাকসাম থেকে কুমিল্লা পর্যন্ত আরো ২৪ কিলোমিটার দুই লাইনের রেলপথ প্রস্তুত হয়ে গেছে। রেলপথটির এ অংশ আজ উদ্বোধন করবেন রেলপথমন্ত্রী নূরুল ইসলাম সুজন।

এর মধ্য দিয়ে ৩২১ কিলোমিটার দীর্ঘ রেলপথটির ২৭৩ কিলোমিটার দুই লাইনে উন্নীত হলো। আখাউড়া থেকে লাকসাম পর্যন্ত বাকি ৪৮ কিলোমিটার দুই লাইনে উন্নীতের কাজ চলমান, যা ২০২৩ সালের জুনের মধ্যে চালুর লক্ষ্যের কথা জানিয়েছেন বাংলাদেশ রেলওয়ের কর্মকর্তারা।

আজ কুমিল্লা রেলওয়ে স্টেশনে প্রধান অতিথি হিসেবে উপস্থিত থেকে রেলপথটিতে ট্রেন চলাচল উদ্বোধন করবেন রেলমন্ত্রী। কুমিল্লা-৫ আসনের সংসদ সদস্য আবুল হাসেম খান, রেলপথ মন্ত্রণালয়ের সচিব সেলিম রেজা ও বাংলাদেশ রেলওয়ের মহাপরিচালক ডিএন মজুমদারসহ রেলওয়ের ঊর্ধ্বতন কর্মকর্তারা উদ্বোধনী অনুষ্ঠানে উপস্থিত থাকবেন।

৬ হাজার ৫০৫ কোটি টাকা ব্যয়ে আখাউড়া থেকে লাকসাম পর্যন্ত ৭২ কিলোমিটার দীর্ঘ রেলপথটি ডুয়াল গেজ ডাবল লাইনে উন্নীত করছে বাংলাদেশ রেলওয়ে। নির্মাণাধীন রেলপথটির লাকসাম-কুমিল্লা অংশে আজ থেকে ট্রেন চলাচল শুরু হবে। এজন্য পুরনো মিটার গেজ লাইনটিকে ডুয়াল গেজে রূপান্তর করা হয়েছে। পাশাপাশি সমান্তরালে নির্মাণ করা হয়েছে আরেকটি ডুয়াল গেজ লাইন। লাকসাম-কুমিল্লা সেকশনের মধ্যে থাকা আলীশহর, লালমাই এবং ময়নামতি স্টেশনের আধুনিকায়নও করা হয়েছে। কম্পিউটার বেজড ইন্টারলকড কালার লাইট সিগন্যালিং ব্যবস্থা চালু করা হয়েছে।

বাংলাদেশ রেলওয়ের কর্মকর্তারা বলছেন, লাকসাম-কুমিল্লা সেকশনে নির্মিত নতুন ভৌত অবকাঠামোর মাধ্যমে আপ এবং ডাউন উভয় দিকে নিরবচ্ছিন্ন ট্রেন চলাচলের সুবিধা পাওয়া যাবে। ফলে আগের মতো কোনো স্টেশনে ট্রেন থামিয়ে সময় ক্ষেপণকারী ‘ক্রসিং’ করার প্রয়োজন হবে না। এতে লাকসাম-কুমিল্লা সেকশনে প্রায় ১৫-২০ মিনিট সময় সাশ্রয় হবে। প্রকল্পটির বাকি অংশের কাজও দ্রুতগতিতে এগিয়ে চলছে। সবকিছু ঠিক থাকলে ২০২৩ সালের জুনের মধ্যে ঢাকা থেকে টানা চট্টগ্রাম পর্যন্ত দুই লাইন রেলপথের সুবিধা পাবেন যাত্রীরা।

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/trade/saudi-arabia-keen-to-invest-in-bangladesh-salman-says-1632585804

Saudi Arabia keen to invest in Bangladesh, Salman says

Published:  September 25, 2021 22:03:24

1632585804.jpg

The Kingdom of Saudi Arabia (KSA) has expressed its interest to invest in Bangladesh under the Saudi Public Investment Fund, Prime Minister’s Private Industry and Investment Affairs Adviser Salman F Rahman said on Saturday.

Dr Majid bin Abdullah Al Qasabi, the Saudi minister for commerce and investment, expressed such interest when Salman F Rahman made a request for Saudi investment during his visit to the KSA, reports BSS.

The adviser sought investment under the Fund for construction of railway track from Dhaka to Payra Port and also for the transformation of Cox’s Bazar airport into an international standard airport.

Salman Rahman said this at a press conference at Hazrat Shahjalal International Airport in the city on his return home, said a press release.

The adviser led a 22-member high-level delegation in Saudi Arabia and held various meetings with the ministers and other important dignitaries of the Kingdom during their visit that began on September 18.

He said that during his meeting with the Saudi commerce minister, Bangladesh sought duty-free access of some 137 Bangladeshi products to the Saudi market.

The adviser also sought the support of the Kingdom for the signing of a Memorandum of Understanding (MoU) proposed in 2018 on the Public-Private Partnership (PPP) initiative.

During the tour, the adviser held meetings with the Saudi investment minister, transport minister and the Riyadh Chamber of Commerce where they discussed ways to boost bilateral trade and attract more investment in Bangladesh as well as setting up a special economic zone for Saudi investors.

The delegation members included Bangladesh Investment Development Authority (BIDA) Executive Chairman M Sirazul Islam, Bangladesh Economic Zone Authority (BEZA) Executive Chairman Sheikh Yusuf Harun and PPP Authority Chief Executive Officer Sultana Afroz.

Link to comment
Share on other sites

http://tbsnews.net/economy/bangladesh-needs-120bn-annual-investment-sustain-7-gdp-growth-308323

Mohsin Bhuiyan & Tarif Tahmeed Khan

27 September, 2021, 10:55 pm

Last modified: 27 September, 2021, 11:06 pm

Bangladesh needs $120bn annual investment to sustain 7% GDP growth

Bangladesh’s average investment requirement is the highest among all 46 least developed countries (LDCs), which will in total need to invest $462 billion annually to achieve 7% GDP growth, target 8.1 of the SDG

 

Bangladesh will have to invest $119.9 billion annually during the post-pandemic decade from 2021 to 2030 to meet the Sustainable Development Goal (SDG) target of achieving 7% annual GDP growth. 

The revelation was made by the UNCTAD's Least Developed Countries Report 2021 released on Monday.

Bangladesh's average investment requirement is the highest among all 46 least developed countries (LDCs), which will in total need to invest $462 billion annually to achieve 7% GDP growth, target 8.1 of the SDG. 

According to the Bangladesh Bureau of Statistics (BBS), Bangladesh's total investment at the current market price stood at $106.24 billion in the last fiscal year 2020-21, of which private investment accounted for $75.45 billion and public investment $30.79 billion.

Dr Zahid Hussain, former lead economist of the World Bank office in Bangladesh, said, "Comparing our current GDP with the actual investments, we are not on track. 

"Public investments contribute only 8% to our GDP, which is not sufficient for efficient growth. Even if we consider the rest of the 22% private investments, it would not be enough to achieve the 7% annual growth by 2030," he added. 

He further said, "Investments should be between 36-40% to achieve this growth and we were not on track even during the pre-pandemic period.

Hussain said that most of Bangladesh's investments were for replacements, repairs, and maintenance, but to sustain the required growth level, more money needed to be put into new sectors. 

"At first, we must get back to the pre-pandemic level, and then plan out new investments," he said, adding, "But the question is, what needs to be done from both the policy side and the private sector so that these investments take place in Bangladesh?"

Hussain addressed three key challenges to these investments. 

"At first, our current infrastructure is yet to change. Secondly, credit complicated regulation must be addressed. 

"Samsung wanted to invest and produce chips. They did not get an appointment with the Board of Investments, so they eventually went to Vietnam. Even Tata and Adidas failed to invest due to capital-related regulations," he added.  

He finally pointed out that while the country's labour was cheap, it was unskilled. 

"The local labour market is not ready for modern technology, for which we have been unable to utilise our demographic dividend.

"We have been unable to produce graduates who can meet modern demands," he said.

The UNCTAD report also estimated that the average annual investment requirements to end extreme poverty in Bangladesh was $85.8 billion.

Additionally, it said the country would need to invest $240.7 billion annually to double the share of manufacturing in GDP, which is also the highest among the 46 LDCs. 

According to the report, investment needs to reach key priorities to achieve the SDGs in 2021-2030, including eradicating extreme poverty (Target 1.1) and doubling the share of manufacturing in GDP (Target 9.2).

Among the South Asian LDCs, Bhutan's annual investment requirement is the lowest with $1.8 billion, followed by Afghanistan and Nepal with $3.7 billion and $13.7 billion respectively.

Bangladesh set for LDC graduation, but vulnerabilities persist

In the end of February 2021, the UN Committee for Development Policy (CDP) made final recommendations for Bangladesh's transition into the status of a developing country after reviewing the country's position in three indices -- per capita income, human resource development, and economic and environmental vulnerability.

Earlier in 2018, Bangladesh met these three criteria for the first time and the country is scheduled to graduate from the category in 2026.

Despite this achievement, the report recommended Bangladesh to aggressively pursue global value chain (GVC) diversification, as the LDC graduation would cause preferential treatment loss and domestic infrastructural constraints would also pose a threat to continued export revenue and investment flows.

Due to the country's supply-side bottlenecks and logistical inefficiencies, its transport costs are higher than other regional LDCs, which could result in a slower pace of trade growth.

Bangladesh can expect a lower degree of concessionality in accessing development finance, with resulting reductions in available policy space, it said.

The country will need to ramp up domestic resource mobilisation efforts as external development finance decreases, it said.

Link to comment
Share on other sites

https://bonikbarta.net/home/news_description/275854/সড়কের-বড়-প্রকল্পের-সিংহভাগেই-চীনা-ঠিকাদার-

সড়কের বড় প্রকল্পের সিংহভাগেই চীনা ঠিকাদার

জেসমিন মলি ও শামীম রাহমান

সেপ্টেম্বর ২৮, ২০২১

সড়ক, সেতু, বাস র্যাপিড ট্রানজিট বা বিআরটিসহ বর্তমানে সড়ক ও জনপথ অধিদপ্তরের (সওজ) ১০টি বড় প্রকল্পের বিভিন্ন প্যাকেজে কাজ করছে ২০টি বিদেশী ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান। এর মধ্যে ১০টিই চীনের। পায়রা সেতু, ঢাকা বিআরটি, টাঙ্গাইল-রংপুর চার লেন মহাসড়ক, ক্রস বর্ডার সড়ক উন্নয়ন, শীতলক্ষ্যা সেতুসহ বিভিন্ন প্রকল্প বাস্তবায়ন করছে চীনের এসব প্রতিষ্ঠান। চীনের বাইরে দক্ষিণ কোরিয়ার চারটি, ভারতের তিনটি, জাপানের দুটি ও মালয়েশিয়ার একটি প্রতিষ্ঠান কাজ করছে সওজের বড় উন্নয়ন প্রকল্পে।

যে ১০টি উন্নয়ন প্রকল্পে বিদেশী প্রতিষ্ঠানগুলো কাজ করছে, সেগুলো বাস্তবায়নে ব্যয় হচ্ছে প্রায় ৩৯ হাজার ৪৪২ কোটি টাকা। প্রকল্পগুলোর বিভিন্ন প্যাকেজে বিদেশী ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠানের পাশাপাশি বাংলাদেশেরও একাধিক প্রতিষ্ঠান কাজ করছে।

জাতীয় সংসদের সড়ক পরিবহন ও সেতু মন্ত্রণালয় সম্পর্কিত সংসদীয় স্থায়ী কমিটির বৈঠকে সড়ক পরিবহন ও মহাসড়ক বিভাগ এবং সেতু বিভাগের অধীনে বিভিন্ন সংস্থায় বিদেশী কোন কোম্পানি কোন প্রকল্পের ঠিকাদার হিসেবে কাজ করছে সে বিষয়ে প্রতিবেদন দিতে সুপারিশ করে। সেই সুপারিশের পরিপ্রেক্ষিতে সম্প্রতি সংসদীয় কমিটির বৈঠকে একটি প্রতিবেদন উপস্থাপন করে মন্ত্রণালয়। প্রতিবেদনে সওজের বিদেশী ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠানের বাস্তবায়নাধীন বিভিন্ন প্রকল্পের তথ্য তুলে ধরা হয়।

বিষয়টি নিয়ে সংসদীয় কমিটির সভাপতি মো. একাব্বর হোসেন বণিক বার্তাকে বলেন, বিভিন্ন প্রকল্পে বিদেশী ঠিকাদার হিসেবে যারা কাজ করছেন তাদের বিষয়ে জানতেই সংসদীয় কমিটির বৈঠক থেকে সুপারিশ করা হয়। তবে প্রতিবেদনটি নিয়ে কোনো আলোচনা এখনো সংসদীয় কমিটির বৈঠকে হয়নি।

সংশ্লিষ্টরা জানিয়েছেন, সওজের উন্নয়নকাজে বিদেশী ঠিকাদার যুক্ত থাকলেও অভিযোগ রয়েছে, অনেক ক্ষেত্রে এসব প্রতিষ্ঠান বাংলাদেশের স্থানীয় ঠিকাদারদের দিয়েই কাজ করিয়ে নেয়। চলমান ঢাকা-টাঙ্গাইল চার লেন মহাসড়কের কাজে এমন অভিযোগ এসেছে পরিকল্পনা মন্ত্রণালয়ের বাস্তবায়ন পরিবীক্ষণ ও মূল্যায়ন বিভাগে (আইএমইডি)। আইএমইডির এক প্রতিবেদনে বলা হয়েছে, বাংলাদেশী চার প্রতিষ্ঠানের সঙ্গে যৌথভাবে এ প্রকল্পে কাজ করছে আরো চারটি বিদেশী ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান। চুক্তি অনুযায়ী দেশী প্রতিষ্ঠানগুলোর সঙ্গে বিদেশী প্রতিষ্ঠানের যৌথভাবে কাজ করার কথা থাকলেও মহাসড়কটি পরিদর্শনে গিয়ে কোনো বিদেশী প্রকৌশলী বা শ্রমিকের দেখা পাননি আইএমইডির কর্মকর্তারা। পরিদর্শনে গিয়ে আইএমইডির কর্মকর্তারা আরো জানতে পারেন, শুরু থেকেই মহাসড়কটির নির্মাণকাজে বিদেশী ঠিকাদারেরা অংশ নেননি। আবার বিভিন্ন উন্নয়ন প্রকল্পে যেসব দেশ বা উন্নয়ন সহযোগী ঋণসহায়তা দেয় ঠিকাদার নিয়োগে তাদেরও ভূমিকা থাকে।

প্রকল্পগুলোর মধ্যে ক্রস বর্ডার রোড নেটওয়ার্ক ইমপ্রুভমেন্ট প্রজেক্ট (বাংলাদেশ) ও ওয়েস্টার্ন বাংলাদেশ ব্রিজ ইমপ্রুভমেন্ট প্রজেক্টে কাজ করছে চায়না রেলওয়ে ২৪ ব্যুরো গ্রুপ কোম্পানি লিমিটেড (সিআর২৪বি)। সওজের তথ্য বলছে, প্রতিষ্ঠানটির চলমান কাজের চুক্তিমূল্য ৪৭৩ কোটি ৫২ লাখ টাকা।

দেশের দক্ষিণাঞ্চলের পায়রা সেতুর কাজ প্রায় শেষ করে এনেছে চীনা ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান লংজিয়ান রোড অ্যান্ড ব্রিজ কনস্ট্রাকশন কোম্পানি লিমিটেড। আগামী মাসে সেতুটি যান চলাচলের জন্য উন্মুক্ত করে দেয়ার পরিকল্পনা করছেন সওজের কর্মকর্তারা। প্রায় দেড় কিলোমিটার দীর্ঘ সেতু নির্মাণে খরচ হয়েছে ১ হাজার ৪৪৭ কোটি টাকা।

গ্রেটার ঢাকা সাসটেইনেবল আরবান ট্রান্সপোর্ট প্রজেক্টের মাধ্যমে ঢাকার বিমানবন্দর থেকে গাজীপুর পর্যন্ত নির্মাণ করা হচ্ছে বিআরটি লেন। চীনের তিনটি ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান যৌথভাবে এ প্রকল্প বাস্তবায়ন করছে। চীনা গেঝুবা গ্রুপ কোম্পানি লিমিটেড (সিজিজিসি), জিয়াংসু প্রভিন্সিয়াল ট্রান্সপোর্টেশন ইঞ্জিনিয়ারিং গ্রুপ কোম্পানি লিমিটেড (জেটিইজি) ও ওয়েহাই ইন্টারন্যাশনাল ইকোনমিকস অ্যান্ড টেকনিক্যাল কোঅপারেটিভ কোম্পানি লিমিটেড বাস্তবায়ন করছে ৪ হাজার ২৬৮ কোটি টাকার এ প্রকল্প।

সওজের ১ হাজার ৫৯২ কোটি টাকার উন্নয়নকাজ বাস্তবায়ন করছে চায়না কনস্ট্রাকশন সেভেনথ ইঞ্জিনিয়ারিং ডিভিশন করপোরেশন লিমিটেড। সাসেক সংযোগ প্রকল্প-২-এর মাধ্যমে এলেঙ্গা-হাটিকুমরুল-রংপুর মহাসড়ক চার লেনে উন্নীতকরণ প্রকল্পের একটি অংশে কাজ করছে প্রতিষ্ঠানটি। একই প্রকল্পের অন্য একটি অংশে কাজ করছে হেগো নামে চীনের আরেকটি ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান।

১১৬ কোটি টাকায় মাতারবাড়ী কয়লানির্ভর বিদ্যুৎকেন্দ্রের জন্য সংযোগ সড়ক নির্মাণ করছে উহান মিউনিসিপ্যাল কনস্ট্রাকশন গ্রুপ। সওজের তথ্য বলছে, সংযোগ সড়কটি নির্মাণকাজের অগ্রগতি ৫৭ শতাংশ।

বাংলাদেশ সরকার ও সৌদি উন্নয়ন তহবিলের (এসএফডি) যৌথ অর্থায়নে প্রায় ৬০০ কোটি টাকা ব্যয়ে নারায়ণগঞ্জ বন্দর উপজেলায় তৃতীয় শীতলক্ষ্যা সেতু নির্মাণ করা হচ্ছে। প্রকল্পটি বাস্তবায়নের কাজ পেয়েছে চীনের ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান সিনোহাইড্রো করপোরেশন লিমিটেড। এর বাইরে কচা নদীর ওপর অষ্টম বাংলাদেশ-চীন মৈত্রী সেতু নির্মাণ করছে চায়না রেলওয়ে ১৭ ব্যুরো গ্রুপ কোম্পানি লিমিটেড। দেড় কিলোমিটার দীর্ঘ সেতুটি নির্মাণে খরচ হচ্ছে ৯০০ কোটি টাকার মতো।

চীনের বাইরে বাংলাদেশে বিদেশী ঠিকাদারদের মধ্যে সওজে সবচেয়ে বেশি সংখ্যায় কাজ করছে দক্ষিণ কোরিয়ার প্রতিষ্ঠানগুলো। এর মধ্যে সাসেক সড়ক সংযোগ প্রকল্প-১-এর মাধ্যমে জয়দেবপুর-টাঙ্গাইল-এলেঙ্গা মহাসড়ক চার লেনে উন্নীতকরণ প্রকল্পে যৌথভাবে কাজ করছে তিনটি কোরীয় প্রতিষ্ঠান। প্রতিষ্ঠানগুলো হলো কেরইয়ং কনস্ট্রাকশন ইন্ডাস্ট্রিয়াল কোম্পানি লিমিটেড, স্যামওহান করপোরেশন ও গেনন ডানকেরলে অ্যান্ড কোম্পানি লিমিটেড (জিএইচসিএল)। একই প্রকল্পে এইচসিএম ইঞ্জিনিয়ারিং নামে একটি মালয়েশিয়ান ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠানও কাজ করছে। এর বাইরে হাল্লা গ্রুপ নামের একটি কোরীয় ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান মাতারবাড়ী কয়লানির্ভর বিদ্যুৎকেন্দ্রের জন্য সংযোগ সড়ক নির্মাণ প্রকল্পে কাজ করছে।

সওজের দুটি প্রকল্পের সঙ্গে যুক্ত রয়েছে জাপানের দুটি ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান। এর মধ্যে ক্রস বর্ডার রোড নেটওয়ার্ক ইমপ্রুভমেন্ট প্রজেক্টে ২২৩ কোটি টাকার কাজ করছে টেক্কেন করপোরেশন অ্যান্ড ইয়োকোগোয়া ব্রিজ করপোরেশন। কোমাইহালটেক ইনকরপোশেন নামে আরেকটি জাপানি প্রতিষ্ঠান কাজ করছে ওয়েস্টার্ন বাংলাদেশ ব্রিজ ইমপ্রুভমেন্ট প্রকল্পে।

সওজের সঙ্গে কাজ করা তিন ভারতীয় ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠানের মধ্যে তানতিয়া কনস্ট্রাকশন ও কেএমসি নামের দুটি প্রতিষ্ঠান কাজ করছে সাসেক সংযোগ প্রকল্প-২-এর মাধ্যমে এলেঙ্গা-হাটিকুমরুল-রংপুর মহাসড়ক চার লেনে উন্নীতকরণ প্রকল্পে। এর মধ্যে কেএমসি ৩১৯ কোটি ও তানতিয়া কনস্ট্রাকশন বাস্তবায়ন করছে ১৯৭ কোটি টাকার উন্নয়নকাজ। এফকনস ইনফ্রাস্ট্রাকচার লিমিটেড নামে আরেকটি ভারতীয় ঠিকাদারি প্রতিষ্ঠান কাজ করছে আশুগঞ্জ নদীবন্দর-সরাইল-ধরখার-আখাউড়া স্থলবন্দর মহাসড়ক চার লেন জাতীয় মহাসড়ক উন্নয়ন প্রকল্পে।

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/supplement/jewel-crown-sustainable-development-landscape-308335

Dr Atiur Rahman

27 September, 2021, 11:30 pm

Last modified: 27 September, 2021, 11:39 pm

A ‘Jewel in the Crown’ of the Sustainable Development Landscape

mega-projects-bangladesh-tbs-1.png?itok=

 

HPM Sheikh Hasina is lucky to have inherited the magnificent legacy of leadership from her father who is also our Father of the Nation. According to Rabindranath Tagore, it is not the lack of money but that of confidence which constitutes the biggest problem for a society. 

Fortunately, Bangladesh was blessed with a leader of global stature like Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman who demonstrated that the country could move on to the highway of inclusive development banking on the social capital called bharosha (confidence in his focused compassionate leadership) while it started its post-war developmental journey literally with nothing. 

This journey from ashes to prosperity, from 'desolation to hope' was made possible due to the immense trust in Bangabandhu's reassuring leadership. He started his journey with an economy of only 8 billion USD, per capita income of 93 USD, savings to GDP and investment to GDP proportions as 3% and 9% respectively with not even a dollar in the exchequer. With about 80% of poverty rate and fertility rate around six per eligible couple, the country was overwhelmed with myriads of challenges. Thanks to his prudent policies covering greater investment in modernising agriculture for increased food production along with revitalisation of the industrial sector under state management, raising social consciousness for population control and nationalising primary education to reach every nook and corner of the country despite a resource-starved economy deeply engaged in rehabilitation and recovery, Bangladesh witnessed a phenomenal pace of growth in those difficult times. 

The per capita income went up to 273 USD by 1975. Inflation began to be contained. The comprehensive rationing system provided some food to the hungry. And the country was well on its way to recovery followed by prosperity. Bangabandhu's steadfast leadership manifesting how to convert challenges into opportunities suddenly got upside down following his tragic killing by the traitors on August 15 1975. The per capita income dropped to 138 USD in 1976 and then to 128 USD in the following year. It took thirteen years for Bangladesh under errant leadership to come back to the level of per capita income of 1975.

The country regained its hope and aspiration for restarting the developmental journey in a manner which was initiated by Bangabandhu when his eldest daughter Sheikh Hasina returned home in May 1981 after the sojourn of more than half a decade of political asylum. After a prolonged struggle for regaining democratic rights, she helped Bangladesh come back to track as desired by Bangabandhu. She restarted the inclusive development journey in 1996 after winning a general election. 

Besides giving a stunning humanitarian leadership in facing one of the worst countrywide floods in 1998, she began to put more focus on poverty reduction, modernising agriculture, blending public-private policies for fast export-led industrialisation, investing more in people's education, primary health, social protection (by pioneering policies like stipends for the elderly, widows, freedom fighters, girls' education) and, of course, greater focus on physical connectivity through revamping the LGED. The country started moving towards faster growth in per capita income leading to greater prosperity and poverty reduction. Unfortunately, the journey was halted in 2001 and the country went to dogs abandoning the pro-people development strategy initiated by Sheikh Hasina. She continued her struggle for democratic inclusive governance and had to go through all kinds of life threats and undesired jail for many months. Finally, she made a comeback to power in 2009 with a landslide victory in the general election with a promise to achieve 'Digital Bangladesh.' 

Since then, she has kept the country on track of an amazing journey of socio-economic transformation. Thanks to her well-designed planned approach to sustainable development thriving on favourable macroeconomic policies with in-built desired incentives, young demographic structure, strong and rising labor force including higher growth of female human resources, major digitalisation both in government and finance with an active developmental central bank, courageous investment in mega projects including the Matarbari hub of power and deep seaport, metro rails, multilane highways, bridges including the famous Padma bridge with own resources, the special economic zones including Bangabandhu industrial park at Mirsarai, Karnaphuli Tunnel, elevated expressway, Rooppur nuclear energy project etc., Bangladesh has been moving on confidently as one of the first few fast-moving countries of the world. 

The continuity of the government with farsighted policy consistency of the HPM made all this possible. Despite the huge inflow of resources for the recovery, the overall debt to GDP ratio remains around 35% including 13.4% of GDP as external debt on the back of growing foreign exchange reserves of 46 billion USD that is good enough for about eight to nine months' of import. All international credit rating agencies have, therefore, upheld the stable outlook of Bangladesh's macro economy. The Asian Development Bank has projected that Bangladesh would grow at a rate of 6.8% during the current fiscal year. My own hunch is that with the strong leadership of HPM on inclusive and green recovery of the country from the pandemic, this may cross well over seven percent. What is more surprising is that 73% of the growth in the economy took place during the last twelve years of her rule. No surprise, the UN has recognised her with the 'SDGs Progress Award' in collaboration with the Earth Institute led by Professor Jeffrey Sachs. He called her 'Jewel in the Crown ' which reflects the global appreciation of her inclusive and compassionate leadership. 

This award was overdue as the benefits have already reached the bottom of the social pyramid in Bangladesh. Over the period of 2009-2020 both average poverty and extreme poverty was reduced by more than half to around 20% and 10%. The pandemic may have stalled the process of poverty reduction temporarily but the quick recovery due to massive stimulus packages of nearly 5% of GDP by HPM has already started reversing the downhill slide. The inflation remains controlled (5-6%). The food production index has surpassed China, India, and Vietnam. Massive digitalisation of the government and finance (e.g.,' mobile financial services, agent banking, internet banking etc.) has been helping fast transmission of money to the rural areas with high growth in domestic demand and consumption. The robust growth in remittance (nearly 25 billion USD in the last fiscal year) has been facilitated by digital payment systems and incentives provided by both government and the central bank in terms of cash subsidies and easing of foreign exchange related payment rules. The rural economy has greatly benefited from all these and now looks much more vibrant with its 60% income originating from non-farm activities. In addition, the Bangladesh premier must be credited for improved investment in health care and education including nearly 20% enrolment in technical education, despite some challenges in both the sectors. In a nutshell, one may portray the characteristics of her transformative development philosophy as oriented towards 'high growth and yet focused on inclusiveness', 'self-reliant and collaborative' and 'respect for indigenous culture and openness to innovation'.

The 'Champion of the Earth' and 'Mother of Humanity', Prime Minister Sheikh Hasina pursues open regionalism balancing both India and China despite huge financial and social pressure originating from supporting food and other basic needs of a million plus displaced Rohingyas from Myanmar. President of Climate Vulnerable Forum, she has been waging a war on climate challenges not only for Bangladesh but also for the entire climate affected population of the world and showing the world how to invest in climate action emphasising both adaptation and mitigation. Her 'Mujib Climate Prosperity Plan' is likely to show the world in the upcoming COP26 how to make a transition from risk to resilience and then to prosperity with prudent policy actions. To her, there is no alternative to green recovery and inclusive growth. No doubt, she could write, "Climate change, pandemics and destruction of nature are common threats. They should unite us in working towards a common solution: a cleaner, greener and safer world.'

Many happy returns on the HPM's birthday!

dr_atiur.png?itok=XvfjBNSS&timestamp=163

 

Dr Atiur Rahman

The author is Bangabandhu Chair Professor, Dhaka University and former Governor, Bangladesh Bank. Email: [email protected]

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/bangla/বাংলাদেশ/এশিয়ান-হাইওয়ে-একটি-উচ্চাভিলাসী-কাগুজে-পরিকল্পনা#.YVNbNc0hP1U.facebook

সাইফুদ্দিন সাইফ & ওসামা রহমান

29 September, 2021, 12:05 am

Last modified: 29 September, 2021, 12:21 pm

এশিয়ান হাইওয়ে: একটি উচ্চাভিলাসী কাগুজে পরিকল্পনা

মহা উৎসাহ ও ধুমধামের সাথে প্রকল্পটির কাজ শুরু হলেও শেষ পর্যন্ত তহবিল কমে আসতে থাকে। রাজনৈতিক টানাপোড়েনে বলতে গেলে হিমঘরেই চলে যায় এশিয়ান হাইওয়ে প্রকল্প। প্রকল্পটির কাজ ফের কখনও শুরু হবে কি না—কিংবা হলেও কবে শুরু হবে—তা-ও নিশ্চিত নয়।

asian_highway_infograph-01_2_1_1.jpg?ito

 

এক লাখ কিলোমিটার দৈর্ঘ্যের পাকা রাস্তা এশিয়ার সঙ্গে যুক্ত করবে ইউরোপকে। পণ্য ও যাত্রী নিয়ে বিনা বাধায় লরি, বাস ও গাড়ি চলবে সেই রাস্তায়। কাগজে-কলমে পরিকল্পনাটা শুনতে দারুণ লাগে। 

প্রকল্পটির নাম এশিয়ান হাইওয়ে। এ প্রকল্পের আওতায় অসংখ্য সড়কের একটা নেটওয়ার্ক গড়ে তোলার কথা ছিল। এই নেটওয়ার্কের মাধ্যমে যুক্ত হওয়ার কথা ছিল দুই মহাদেশের দুই দূরতম প্রান্তের। কথা ছিল, ইউএন-এসক্যাপের এশিয়ান হাইওয়ে নেটওয়ার্ক এমন এক রুট নির্মাণ করবে যা ঢাকাকে ছুঁয়ে যাবে। আর ইস্তাম্বুলকে যুক্ত করবে টোকিওর সঙ্গে। 

রুট ম্যাপ অনুসারে, একজন যাত্রী ঢাকার একটা হাইওয়েতে প্রবেশ করে বিনা বাধায় তামাবিল হয়ে ভারত ও মিয়ানমার অঞ্চল দিয়ে হো চি মিন সিটি, হ্যানয়, বেইজিং, সিউল পেরিয়ে সবশেষে টোকিওতে পৌঁছাতে পারবেন। অন্য রুটটি বের হবে বেনাপোল দিয়ে। তারপর কলকাতা, নয়াদিল্লি, লাহোর, ইসলামাবাদ, কাবুল, তেহরান হয়ে ইসলামাবাদে গিয়ে শেষ হবে।

এ প্রকল্প নেওয়া হয়েছিল ১৯৫৯ সালে, স্নায়ুযুদ্ধের সময়। ১ লাখ ৪৪ হাজার ৬৩০ কিলোমিটার দৈর্ঘ্যের এশিয়ান হাইওয়ে নেটওয়ার্ক তৈরির উদ্দেশ্য ছিল এশিয়ার ৩২টি দেশকে ইউরোপের সঙ্গে যুক্ত করা। নেটওয়ার্কটি তৈরির জন্য ২০০৩ সালে ব্যাংককে একটি আন্তঃসরকার চুক্তি গৃহীত হয়েছিল। বাংলাদেশ ২০০৯ সালে আঞ্চলিক চুক্তি স্বাক্ষরের মাধ্যমে হাইওয়ে নেটওয়ার্কে সংযুক্তির আনুষ্ঠানিক অনুমোদন দেয়।

"রুট ম্যাপ অনুসারে, একজন যাত্রী ঢাকার একটা হাইওয়েতে প্রবেশ করে বিনা বাধায় তামাবিল হয়ে ভারত ও মিয়ানমার অঞ্চল দিয়ে হো চি মিন সিটি, হ্যানয়, বেইজিং, সিউল পেরিয়ে সবশেষে টোকিওতে পৌঁছাতে পারবেন। অন্য রুটটি বের হবে বেনাপোল দিয়ে। তারপর কলকাতা, নয়াদিল্লি, লাহোর, ইসলামাবাদ, কাবুল, তেহরান হয়ে ইসলামাবাদে গিয়ে শেষ হবে।"

প্রকল্পটি ছিল উচ্চাভিলাষী। মহা উৎসাহ ও ধুমধামের সাথে প্রকল্পটির কাজ শুরু হলেও শেষ পর্যন্ত তহবিল কমে আসতে থাকে। রাজনৈতিক টানাপোড়েনে বলতে গেলে হিমঘরেই চলে গেছে এশিয়ান হাইওয়ে প্রকল্প। প্রকল্পটির কাজ ফের কখনও শুরু হবে কি না—কিংবা হলেও কবে শুরু হবে—তা-ও নিশ্চিত নয়।

বাংলাদেশের অংশে এশিয়ান হাইওয়ের ১ হাজার ৭৭১ কিলোমিটার তৈরি হওয়ার কথা ছিল। এর মধ্যে ঢাকা-চট্টগ্রাম চার লেন মহাসড়ক ও ঢাকা-ভাঙ্গা এক্সপ্রেসওয়ে নিয়ে ৩০০ কিলোমিটারেরও কম অংশের কাজ সম্পন্ন হয়েছে।

এশিয়ান হাইওয়ে প্রকল্পের এই অংশের কাজই কেবল সম্পন্ন হয়েছে।

আঞ্চলিক সংযুক্তির ধারণাটি জনপ্রিয়তা পেয়েছিল। বিশেষ করে সাম্প্রতিক বছরগুলোতে ইউএন-এসক্যাপ, সার্ক, আসেক, বিবিআইএন, বিসিআইএম ও বিমসটেকের মতো আঞ্চলিক উদ্যোগের আওতায় এ ধারণা আরও জনপ্রিয় হয়েছে। তা সত্ত্বেও এই উপ-অঞ্চলের মানুষের প্রত্যাশার সঙ্গে তাল রেখে প্রকল্পটির অগ্রগতি হয়নি।

এই সংযুক্তির ফলে যেসব অভূতপূর্ব সুফল আসার কথা ছিল—ব্যবসার প্রসার, বিনিয়োগ ও প্রতিবেশীদের সঙ্গে ট্রানজিট—তার সবই স্বপ্ন থেকে গেছে।

কেন এ অঞ্চল সংযুক্ত হতে পারল না
বলা হয়, অন্যদের মতো বাংলাদেশের পক্ষ থেকেও উদ্যোগের অভাবে এ প্রকল্প আর এগোয়নি। তবে কিছু বিশেষজ্ঞ ইঙ্গিত করেছেন, ভারত নেতৃত্ব নিতে পারেনি বলেই এ প্রকল্প থমকে গেছে।
যোগাযোগ বিশেষজ্ঞ ও বুয়েটের অধ্যাপক শামসুল হক বলেন, 'চীনের মতো ভারতেরও সুযোগ ছিল এই আঞ্চলিক সংযোগ নিশ্চিটের কাজে নেতৃত্ব দেওয়ার। কিন্তু তারা তা করেনি।

তিনি আরও বলেন, এই সড়কগুলো তৈরি না হওয়ায় বাংলাদেশ অনেক অর্থনৈতিক সুবিধা থেকে বঞ্চিত হচ্ছে। যেমন, কুনমিং পর্যন্ত একটা ১৩ কিলোমিটার দৈর্ঘ্যের রাস্তা তৈরির পরিকল্পনা ছিল। চীন রাস্তাটি তৈরি করতে রাজি হয়েছিল, সম্মতি দিয়েছিল মিয়ানমারও। কিন্তু গত দশকের শেষ দিকে তৎকালীন বাংলাদেশ সরকার চুক্তি করতে অসম্মতি জানায়। কাজটি করা গেলে বাংলাদেশ সরাসরি কুনমিংয়ের সঙ্গে যোগাযোগ স্থাপন করতে পারত।

"১ লাখ ৪৪ হাজার ৬৩০ কিলোমিটার দৈর্ঘ্যের এশিয়ান হাইওয়ে নেটওয়ার্ক তৈরির উদ্দেশ্য ছিল এশিয়ার ৩২টি দেশকে ইউরোপের সঙ্গে যুক্ত করা। নেটওয়ার্কটি তৈরির জন্য ২০০৩ সালে ব্যাংককে একটি আন্তঃসরকার চুক্তি গৃহীত হয়েছিল। বাংলাদেশ ২০০৯ সালে আঞ্চলিক চুক্তি স্বাক্ষরের মাধ্যমে হাইওয়ে নেটওয়ার্কে সংযুক্তির আনুষ্ঠানিক অনুমোদন দেয়।"

অথচ সম্প্রতি মিয়ানমার ও ভারত সেভেন সিস্টার্স রাজ্যকে—অরুণাচল, আসাম, মেঘালয়, মণিপুর, মিজোরাম, নাগাল্যান্ড ও ত্রিপুরা—প্রায় দেড় হাজার কিলোমিটার নেটওয়ার্ক সড়কের মাধ্যমে মিয়ানমারের সিটওয়ের সাথে সংযুক্ত করেছে।

বাংলাদেশ সহজেই এই নেটওয়ার্কে যুক্ত হতে পারত। এর ফলে সেভেন সিস্টার্স রাজ্যগুলো প্রবেশ করতে পারত বাংলাদেশের বন্দরগুলোতে। ফলে বেড়ে যেত ব্যবসা।

অধ্যাপক শামসুল বলেন, 'একটা চুক্তি করতেই দীর্ঘ সময় লেগে গেছে। ইউরোপে অর্থনৈতিক সংযোগ রয়েছে, কিন্তু আমাদের অঞ্চলে নেই। এরকম অর্থনৈতিক সংযোগের উপকারিতা বুঝতে আমাদের অনেক সময় লেগেছে।'

শামসুল হক বলেন, আঞ্চলিক সংযুক্তি গড়ে তোলায় ভারতের সবচেয়ে বড় ভূমিকা নেওয়া উচিত ছিল। চীন অনেক উদ্যোগ নিলেও ভারত এরকম কোনো উদ্যোগই নেয়নি। 

তিনি বলেন, 'কানেক্টিভিটি কীভাবে আমাদের সাহায্য করতে পারে, সে বিষয়ে বাংলাদেশের কোনো পরিকল্পনা বা গবেষণা নেই। মাঝে মাঝে আমরা এই বিষয়ে কথা বলি বটে, কিন্তু আমাদের কোনো দূরদৃষ্টি নেই। এমনকি কাগজে-কলমেও আমাদের কানেক্টিভিটির স্বপ্ন নেই।' 

ভারতীয় বিশেষজ্ঞ, আসিয়ান-ইন্ডিয়ান সেন্টারের সমন্বয়ক প্রবীর দে অবশ্য আঞ্চলিক সংযুক্তির ক্ষেত্রে ভারতের নেতৃত্ব দেওয়ার ব্যর্থতার কথা অস্বীকার করেছেন। 

তিনি বলেন, 'ত্রিদেশীয় হাইওয়ের কাজ আগামী বছর সম্পন্ন হবে। এটি ভারত, মায়ানমার ও থাইল্যান্ডকে সংযুক্ত করবে।'

বাস্তব চিত্র
বর্তমানে এশিয়ান হাইওয়ে নেটওয়ার্কে ৪৪টি পৃথক রুট রয়েছে। এর মধ্যে তিনটি রুট—এএইচ১, এএইচ২ ও এএইচ৪১—পড়েছে বাংলাদেশে।

তিনটি রুটের কাজই চলমান, কিন্তু শেষ হতে এখনও অনেক দেরি।

২০১৬ সালে সড়ক পরিবহন ও মহাসড়ক বিভাগ কর্তৃক প্রস্তুত করা রিজনাল রোড কানেক্টিভিটি বাংলাদেশ পারস্পেকটিভ অনুযায়ী, বাংলাদেশে তিনটি এশিয়ান হাইওয়ে (এএইচ) রুট থাকবে। এগুলো হলো: এএইচ১ (তামাবিল-বেনাপোল ৪৯২ কিলোমিটার), এএইচ২ (তামাবিল-বাংলাবান্ধা ৫১৭ কিলোমিটার) এবং এএইচ৪১ (টেকনাফ-মোংলা ৭৬২ কিলোমিটার)। মোট দৈর্ঘ্য ১ হাজার ৭৭১ কিলোমিটার। 

তিনটি রুটই রাজধানী ঢাকাকে ছুঁয়ে যাবে। দুটো রুট দুই প্রান্তে ভারতকে সংযুক্ত করবে। অন্য রুট, এএইচ৪১ বাংলাদেশের মধ্যে আছে, তবে টেকনাফ দিয়ে মিয়ানমারসহ প্রতিবেশী দেশগুলোতে নেওয়া হতে পারে।

প্রকৃতপক্ষে জাতীয় মহাসড়কগুলো এই রুট তিনটির অন্তর্ভুক্ত। এই মহাসড়কগুলো কমপক্ষে ২৬ প্রকল্পের অধীনে তৈরি হয়েছে কিংবা তৈরির প্রক্রিয়া চলমান রয়েছে।

"কুনমিং পর্যন্ত একটা ১৩ কিলোমিটার দৈর্ঘ্যের রাস্তা তৈরির পরিকল্পনা ছিল। চীন রাস্তাটি তৈরি করতে রাজি হয়েছিল, সম্মতি দিয়েছিল মিয়ানমারও। কিন্তু গত দশকের শেষ দিকে তৎকালীন বাংলাদেশ সরকার চুক্তি করতে অসম্মতি জানায়। কাজটি করা গেলে বাংলাদেশ সরাসরি কুনমিংয়ের সঙ্গে যোগাযোগ স্থাপন করতে পারত।"

তামাবিল-কাঁচপুর, কাঁচপুর-ঢাকা, ঢাকা (দক্ষিণ)-মাওয়া-ভাঙ্গা, পদ্মা সেতু, জয়দেবপুর-চন্দ্রা-টাঙ্গাইল-এলেঙ্গা, এলেঙ্গা-হাটিকুমরুল-বগুড়া-রংপুর, পঞ্চগড়-বাংলাবান্ধা, টেকনাফ-কক্সবাজার-চট্টগ্রাম, চট্টগ্রাম-দাউদকান্দি এবং জয়দেবপুর-চন্দ্রা-টাঙ্গাইল-এলেঙ্গা প্রকল্পগুলো কাগজে-কলমে এশিয়ান হাইওয়ে নয়, কিন্তু সরকারি নথিপত্র অনুযায়ী এগুলো তিন এএইচ রুটেরই অংশ।

এশিয়ান হাইওয়ের মানে উন্নীত করার জন্য এই প্রকল্পগুলোকে নিয়ে কোনো কাজ করা হয়নি। ঢাকা-সিলেট রুট এখনও টেন্ডার প্রক্রিয়াকরণ পর্যায়েই আছে। জয়দেবপুর-এলেঙ্গা (৭০ কিমি) রুটের কাজ চলছে গত নয় বছর ধরে। এশিয়ান ডেভেলপমেন্ট ব্যাংকের (এডিবি) অর্থায়নে সাসেক উদ্যোগের আওতায় এলেঙ্গা-রংপুর সড়কের প্রায় ৩৫ শতাংশ কাজ সম্পন্ন হয়েছে।

টেকনাফ থেকে খুলনার মোংলা পর্যন্ত নির্মিত হবে এএইচ৪১। তবে এশিয়ান হাইওয়ের মানে উন্নীত হওয়ার জন্য ঢাকা-চট্টগ্রাম চার লেন মহাসড়ককে ছয় বা আট লেনের মহাসড়কে পরিণত করতে হবে। পরামর্শকের ওভাবে এ কাজ বন্ধ হয়ে গেছে। এ প্রকল্পে অর্থায়ন করতে এডিবি প্রাথমিক সম্মতি দিয়েছে।

একইভাবে, কক্সবাজার-চট্টগ্রাম সড়ককেও (১৩২ কিলোমিটার) এক্সপ্রেসওয়ে বা চার লেনের মহাসড়কে পরিণত করতে হবে। এর জন্য সম্ভাব্যতা যাচাই করা হয়েছে। প্রকল্পটি জাপানের সাথে গভর্নমেন্ট টু গভর্নমেন্ট (জি২জি) বা পাবলিক-প্রাইভেট পার্টনারশিপের (পিপিপি) আওতায় শুরু করা হতে পারে। এ বিষয়ে এখনো কোনো কাজ হয়নি।

এই নেটওয়ার্কের অধীনে কক্সবাজার-টেকনাফ রুট বর্তমানে চলমান রয়েছে। এই রুটের রাস্তা প্রশস্ত করতে হবে।

তবে হাটিকুমরুল-মোংলা রুটে কাজ শুরু হয়েছে। এশিয়ান অবকাঠামো বিনিয়োগ অর্থায়নে হাটিকুমরুল-বেনাপোল-ঝিনাইদহ (১৫৩.৫ কিলোমিটার) রুটের কাজ এখনও শুরু হয়নি।

বিশ্বব্যাংকের অর্থায়নে ঝিনাইদহ-যশোর (৪৮.৫ কিলোমিটার) রুটের কাজ শুরু হলেও অগ্রগতি সামান্যই। যশোর-মোংলা রুটের (৯৮.৫কিলোমিটার) সম্ভাব্যতা যাচাই সম্পন্ন হলেও কাজ এখনও শুরু হয়নি। 

অফিসিয়াল প্রতিবেদনে দেখা যায়, ভাঙ্গায় পদ্মা সেতুর কাছে এবং ভাটিয়াপাড়ায় এএইচ-১-এর দুটি মিসিং লিঙ্ক রয়েছে। বাকি দুই রুটের কোনো মিসিং লিঙ্ক বা নিম্নমানের অংশ নেই। তবে ওই দুটো রুটকে এএইচ মানে উন্নীত করার জন্য সংস্কার করতে হবে।

আরও কিছু উদ্যোগ
সড়ক পরিবহন ও মহাসড়ক বিভাগের দৃষ্টিভঙ্গি পরিকল্পনায় বলা হয়েছে ইউএন-এসক্যাপ, সার্ক, সাসেক, বিমসটেক ও বিসিআইএম ফোরামের অধীনে বিভিন্ন আঞ্চলিক উদ্যোগে বাংলাদেশ ওতপ্রোতভাবে জড়িত হয়েছে এবং কৌশলগত পরিবহন রুট চিহ্নিত করেছে।

এই পরিবহন রুটগুলো বাংলাদেশকে আঞ্চলিক ও সাপ্লাই চেইনের সাথে সংযুক্ত করার এবং স্থলবেষ্টিত দেশ ও অঞ্চলগুলোকে চট্টগ্রাম, মংলা ও পায়রা সমুদ্রবন্দরে প্রবেশের সুযোগ দেবে।

২০১৫ সালে মোটরযান চুক্তি স্বাক্ষর ব্যতীত বাংলাদেশ, ভুটান, ভারত, নেপাল উদ্যোগও (বিবিআইএন) তেমন এগোয়নি। ওই চুক্তিও ভুটানের পার্লামেন্ট প্রত্যাখ্যান করে দেয়। 

২০১৩ সালে বাংলাদেশ ও মিয়ানমার হয়ে কলকাতা থেকে কুনমিং পর্যন্ত একটি গাড়ি মিছিল করা হয়। এটাই বাংলাদেশ-চীন-ভারত-মিয়ানমার (বিসিআইএম) অর্থনৈতিক করিডোরের একমাত্র দৃশ্যমান কার্যক্রম। বিসিআইএম চীনের নেতৃত্বাধীন বেল্ট অ্যান্ড রোড উদ্যোগেরই (বিআরআই) একটি অংশ। বিশেষজ্ঞদের মতে, চীন ও ভারতের মধ্যে সম্পর্কের টানাপোড়েন ও মতবিরোধ বাড়তে শুরু করায় এই উদ্যোগটিও স্থবির হয়ে পড়েছে।

দক্ষিণ এশিয়া উপ-আঞ্চলিক অর্থনৈতিক সহযোগিতা (সাসেক) করিডরের মাধ্যমে বাংলাদেশ, ভুটান, ভারত, মালদ্বীপ, নেপাল ও শ্রীলঙ্কাকে এক ছাতার নিচে আনার আশা করা হচ্ছিল। এছাড়াও এ করিডরের মাধ্যমে মিয়ানমার ও দক্ষিণ-পূর্ব এশিয়া হয়ে চীন ও বিশ্ব বাজারকেও সংযুক্ত করার আশা ছিল।

এই উদ্যোগের আওতায় কিছু কাজ এখনও চলমান রয়েছে। চলান কাজগুলোর মধ্যে রয়েছে জয়দেবপুর-এলেঙ্গা, এলেঙ্গা-রংপুর, রংপুর-বুড়িমারী ও রংপুর-বাংলাবন্দর সড়ক প্রকল্প। শেষ দুটো প্রকল্পের সম্ভাব্যতা যাচাই চলছে, প্রথম দুটিতে প্রকল্পের নির্মাণ কাজ চলমান রয়েছে।

আঞ্চলিক সংযোগ নিয়ে সরকারের কোনো দীর্ঘমেয়াদি পরিকল্পনা নেই
সংশ্লিষ্ট ব্যক্তিরা বলেন, আঞ্চলিক সংযোগ প্রকল্প বাস্তবায়নের জন্য কোনো দীর্ঘমেয়াদী পরিকল্পনা নেই।

আঞ্চলিক সড়ক প্রকল্পগুলো সড়ক ও জনপথ বিভাগ (আরএইচডি) বাস্তবায়ন করে। 

সড়ক ও জনপথ বিভাগের প্রধান প্রকৌশলী শিশির কান্তি রউথ বলেন, একমাত্র এডিবির অর্থায়নের সাসেক সংযোগ প্রকল্পের আওতায় বিভিন্ন সড়কের উন্নয়নের কাজ চলছে। এর বাইরে এশিয়ান হাইওয়েসহ অন্যান্য সংযোগ প্রল্প শুধু আলোচনায় মধ্যে আছে। 

বাংলাদেশ ইনস্টিটিউট অব ডেভেলপমেন্ট স্টাডিজ (বিআইডিএস)-এর সিনিয়র রিসার্চ ফেলো মোহাম্মদ ইউনুস বলেন, বিশ্বের এই অঞ্চলের দেশগুলো ঐকমত্যে আসতে বা আঞ্চলিক সংযোগের গুরুত্ব বুঝতে অনেক সময় নিয়েছে। 

পরিকল্পনা প্রতিমন্ত্রী ড. শামসুল আলম বলেন, সরকারের দীর্ঘমেয়াদি পঞ্চবার্ষিক পরিকল্পনায় আঞ্চলিক সংযোগ প্রকল্প বাস্তবায়নের লক্ষ্যভিত্তিক কোনো পরিকল্পনা নেই। তবে পাঁচ বছরে চার লেনের সড়ক কত কিলোমিটার হবে কিংবা আঞ্চিলক সড়ক কত কিলোমিটার হবে, সেটা বলা আছে। 

তিনি আরও জানান, পঞ্চবার্ষিক পরিকল্পনায় আঞ্চলিক সংযোগ প্রকল্পে গুরুত্ব দেওয়া হয়েছে। তবে কোন সড়ক কবে নির্মাণ করা হবে, তা উল্লেখ নেই।

পরিকল্পনা কমিশনের ভৌত অবকাঠামো বিভাগের সদস্য মামুন-আল-রশিদও স্বীকার করেছেন যে আঞ্চলিক সংযোগ প্রকল্প বাস্তবায়নে তাদের কোনো দীর্ঘমেয়াদী পরিকল্পনা নেই।

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/bangladesh/infrastructure/asian-highway-pipe-dream-paper-308839

Saifuddin Saif & Yashab Osama Rahman

28 September, 2021, 10:45 pm

Last modified: 29 September, 2021, 10:05 am

The Asian Highway: A pipe dream on paper

Even though the idea of regional road connectivity sounds pragmatic, progress is meagre

asian_highway_infograph-01_2.png?itok=2_

 

On a map laid out on the table, the concept looks impressive – an all-weather metalled road to connect Europe with Asia, spanning more than a hundred thousand kilometres, travelled by lorries, and buses and cars, carrying goods and passengers end to end without hindrance.

Named the Asian Highway, the project was to have a network of roads which would connect the far corners of the two continents. UN-Escap's Asian Highway Network shows a route that is supposed to touch Dhaka and will connect Istanbul to Tokyo.

As per the route map, in one go, a commuter could enter a highway in Dhaka and take an exit through Tamabil to pass through Indian and Myanmar territories to Ho Chi Minh City, Hanoi, Beijing, Seoul and then Tokyo. The other route will exit through Benapole, then Kolkata, New Delhi, Lahore, Islamabad, Kabul, Tehran before ending in Istanbul.

Conceived in 1959 during the height of the Cold War, the 1,44,630-kilometre Asian Highway network looks to connect 32 Asian countries to Europe. An intergovernmental agreement was adopted in Bangkok in 2003 to establish the network. Bangladesh officially approved the accession of the highway network in 2009 through signing the regional instrument.

It was an ambitious project, even more so when it was first conceptualised. While the work initially began with much gusto and fanfare, funds eventually began to dry up. The Asian Highway has not even been high on the government's agenda. Today, it is not even certain if and when the highway will start functioning, realising the vision of the planners taken in the middle of the last century.

Of the 1,771 kilometres to be developed in Bangladesh, less than 300km have been completed comprising the Dhaka-Chattogram four-lane highway and Dhaka-Bhanga expressway.

These are the only projects completed for the Asian Highway.

Why the region fails to connect

While a lack of initiative on the part of Bangladesh, like others, is cited as the reason behind the disappointing progress, some experts have also pointed out India's failure to take a lead in this regard.

"Like China, India also had an opportunity to play a lead role in ensuring this regional connectivity. But they had not done so," said Shamsul Haque, a communications expert and professor at Buet.

"Failure to make these roads means we are failing to reap the economic benefits. For instance, China had agreed to make a road to Kunming and Myanmar had agreed to it too. But, the then Bangladesh government at the end of last decade refused to take the deal.

"If the road were made, we could directly communicate with Kumming and it would be a huge milestone in road networks for the country."

Shamsul Haque observed there was no coordination or even a separate body who would work strictly with connectivity, reiterating that India should have played the biggest role in ensuring such a body was formed.

"China has taken so many initiatives, but India has done nothing like them," he maintained.

"Bangladesh has neither plan nor research on how connectivity can help us. We talk about this sometimes, but we don't have a vision. Our dream of connectivity isn't even on paper," he pointed out.

An Indian expert rubbishes the idea that India had faltered in any regard.

Prabir De, coordinator of ASEAN-India Centre, Research and Information System for Developing Countries, pointed out that India had completed most of its work in terms of land connectivity.

"The trilateral highway will be completed next year. It will connect India, Myanmar and Thailand," he added.

The ground reality

Currently, the Asian Highway network is made up of 88 different routes. Of these, three routes – AH1, AH2 and AH41 – are in Bangladesh.

Work is ongoing on all the three, but it is yet far from complete.

According to the Regional Road Connectivity Bangladesh Perspective, prepared by the Road Transport and Highways Division in 2016, Bangladesh will have three Asian Highway (AH) routes: AH1 (Tamabil-Benapole 492km), AH2 (Tamabil-Banglabandha 517km) and AH41 (Teknaf-Mongla 762km). 

All the three routes will touch the capital Dhaka and two of them will connect India at both ends. The other route, AH41 remains within Bangladesh, but could be extended to neighbouring countries including Myanmar via Teknaf.

In fact, these routes encompass national highways which have already been constructed or in the process of development under at least 26 projects.

Tamabil-Kanchpur, Kanchpur-Dhaka, Dhaka (South)-Mawa-Bhanga, Padma Bridge, Joydevpur-Chandra-Tangail-Elenga, Elenga-Hatikumrul-Bogura-Rangpur, Panchagarh-Banglabandha, Teknaf-Cox's Bazar-Chattogram, Chattogram-Daudkandi, and Joydevpur-Chandra-Tangail- Elenga are some of the projects which do not have the Asian Highway tags but are very much parts of the three AH routes, as per the government document.

To meet the standard of the Asian Highway, no work has been completed in this regard. The Dhaka-Sylhet route is still in the tender processing stage. The Joydebpur-Elenga (70km) route work has been going on for the past nine years. Around 35% of the work on the Elenga-Rangpur road under the Sasec initiative has been completed, funded by the Asian Development Bank (ADB).

Finally, the AH41 will be built from Teknaf to Mongla in Khulna. However, to meet the standard, the Dhaka-Chattogram four-lane highway needs to be turned into a six- or eight-lane highway. Work has stalled as a consultant has to be found. The ADB has preliminarily agreed to fund this.

Similarly, the Cox's Bazar-Chattogram road (132km) needs to be turned into an expressway or a four-lane highway. A feasibility study for this has been done and the project can be started with a government-to-government (G2G) with Japan or under a public-private partnership (PPP). No work has been done in this regard yet.

The Cox's Bazar-Teknaf route under this network is currently being worked on and the roads there need to be widened.

Work has, however, begun on the Hatikumrul-Mongla route. Work on the Hatikumrul-Benapole-Jhenaidah (153.5km) route, funded by the Asian Infrastructure Investment Bank, is yet to begin.

The Jhenaidah-Jashore (48.5km) work, funded by the World Bank has been greenlighted but has made little progress.

Finally, development of the road on the Jashore-Mongla route (98.5km) is yet to start, although the feasibility study has been conducted.

Official status report, however, shows significant progress in work on three AH routes. 

It says two routes – AH2 and AH41 – do not have any missing link or substandard section, but investment is needed to upgrade them to AH Standard I. 

But the AH1 has two missing links near the Padma Bridge at Bhanga and at Bhatiapara, one sub-standard section between Bhatiapara-Narial-Jashore. 

Some other initiatives

The Road Transport and Highways Division's perspective plan states that Bangladesh has been deeply involved in several regional initiatives and identified strategic transport routes under the umbrella of UN-Escap, Saarc, Sasec, Bimstec and BCIM Forum.

These transport routes will allow Bangladesh to connect with regional and global supply chains and provide landlocked countries and territories access to seaports at Chattogram, Mongla and Payra.

The Bangladesh, Bhutan, India, Nepal Initiative (BBIN) has also not progressed much other than signing a Motor Vehicles Agreement in 2015, which was rejected by the Bhutanese parliament, stalling further development.

A 2013 car rally that covered around 3,000km from Kolkata to Kunming via Bangladesh and Myanmar was the only visible event under the 2800km Bangladesh-China-India-Myanmar (BCIM) Economic corridor, a component of China-led Belt and Road Initiative (BRI) – another much-hyped umbrella network planned to revive ancient Silk Route across Eurasia and Africa.

According to experts, as disagreements between China and India began to grow on their "sovereignty concerns," this initiative too has stalled. 

In terms of the South Asia Subregional Economic Cooperation (Sasec) corridor, the hope was to bring together Bangladesh, Bhutan, India, the Maldives, Nepal, and Sri Lanka, also connecting through South-East Asia through Myanmar, to China and the global market.

Under this initiative, some work is still ongoing, which include the Joydebpur-Elenga, Elenga-Rangpur, Rangpur-Burimari and Rangpur-Banglabandha roads. The latter two are undergoing feasibility studies, while construction work is ongoing on the former two.

The Dhaka-Sylhet and Sylhet-Tamabil are two more routes under Sasec, both of which are awaiting the tendering process.

No long-time government plan for regional connectivity

People concerned said there is no long-term plan for the implementation of the regional connectivity projects.

Regional road projects are implemented by the Roads and Highways Department (RHD).

Shishir Kanti Routh, additional chief engineer of the RHD said work on various roads under the ADB-funded Sasek initiative is now underway, while the other connectivity projects, including the Asian Highway, are still under discussion.

Mohammad Yunus, senior research fellow at the Bangladesh Institute of Development Studies (BIDS), observed that countries in this part of the world have taken a long time to build a consensus or understand the importance of regional connectivity. "Our approach in this regard has been conservative. Even though we are seeing some progress of late, whether we will see the implementation of such projects in our lifetime remains uncertain."

Mentioning the government's initiatives, Dr Shamsul Alam, state minister for planning, said the government has no long-term plan and the five-year plan does not contain any target about the implementation of regional connectivity projects. However, there is mention of how many kilometers of four-lane roads or inter-district connectivity roads will be built in the country in these five years, he added.

"The regional connectivity projects have been given importance in the five-year plan but there is no mention about the construction deadline of roads under the projects."

Mamun-Al-Rashid, member of the Physical Infrastructure Division of the Planning Commission, also acknowledged they have no long-term plans for the implementation of regional connectivity projects.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/views/making-sense-of-bangladeshs-investment-on-mega-projects-1633013127

Making sense of Bangladesh's investment on mega projects

 Kazi Mohammad Jamshed | Published:  September 30, 2021 20:45:27

History manifests that mega projects may become landmarks for a country by bringing transformational impact on the lives of the long-deprived people. Mega projects are material drivers for accelerating the economic growth of developing countries, especially while in transition to development. As Bangladesh is on the highway to be graduated from LDCs, this leads the country to adopt the much-talked mega project culture-- a tendency to combine multiple projects into one mega project. Though Bangladesh's success story, especially in managing funds for "big-ticket mega projects", has been applauded worldwide, criticism arises on the prudency of these investment decisions. How wise are these investment decisions?

By prioritising eight mega infrastructures as "fast-track projects", Bangladesh is basically planting seeds for sustainable future. These widely discussed projects are Padma Bridge and Rail Link, Metro Rail, Chattogram-Cox's Bazar Rail Link, Rooppur Nuclear Power Plant, The Coal-Fired Power Plant of Matarbari and Rampal, and the Payra Sea Port.

To materialise the vision-2041 of becoming a developed country, Bangladesh is giving big-push for timely implementation of its "flagship projects" since these are expected to raise the country's GDP by 4 per cent upon successful completion. Even amid economic fallout triggered by Covid-19, construction of these mega projects is going on in full swing to set the stage for economic take-off. The ongoing mega projects are intended to make the country exceptionally rewarding in terms of economic margin and safe investment by upgrading existing physical infrastructure and creating an exemplary business environment.

The outlay of a big chunk of resources on long-awaited mega projects results in the biggest investment boom in Bangladesh's development history-- showcasing economic rise and development records. These staggering projects are expected to transform the economic face of the country by opening new business horizons and acting as an economic development engine. For instance- the Padma bridge will connect 21 southern districts with the capital ensuring cheap and regular supply of raw materials needed for industrialisation; the Matarbari port will boost cross-border trade through facilitating speedy port service and integrated connectivity.

These "multi-billion-dollar projects" are duly weighted to generate sustainable returns from the land of Bangladesh. Government's effort to mobilize the investors and donors to ensure "hefty investment" for mega projects created a big financial space for hard infrastructure development. The country is trying to utilise mega projects as a lever to turn it into lucrative investment destinations by offering tangible benefits e.g., logistics support, and non-tangible benefits like competitive environment.

These signature projects, if properly managed, will successfully address Bangladesh's infrastructure deficiencies, transport crises, and power shortages in a sustainable manner. But the "iron law of mega projects -- over budget, over time, over and over again" created the "mega projects paradox" giving birth to two opposite schools of thought regarding their impact on the community. One school criticises mega projects questioning financial viability and complaining about cost overrun, environmental degradation, and overburdening external debt. While another school justifies mega projects stating that government usually conducts extensive "cost-benefit analysis" before takingup any giant project and cancels any project if it is not economically viable or environmentally sustainable e.g., scrapping the plan of Sonadia deep sea-port.

Investing in mega projects to stimulate economic development has been one of the most popular policy instruments since the 1930's great depression. Even the "Sustainable Development Goals Framework" emphasised spending about $57 trillion on infrastructure by 2030 to ensure desired global GDP growth. Bangladesh envisaged implementing "large-infrastructure megaprojects", even before "Agenda 2030" was adopted, to make the country "investment hotspot" of South Asia. "East Asian Tigers", in their early days of development, invested heavily in "ground-breaking megaprojects" to deliver economic and social goods to the masses. To give momentum to the economy and change the course of national progress, Bangladesh is following in the footsteps of "The Asian Story of Grand Success"-- a miracle of economic transformation. Bangladesh may also take lessons from the Gyeongbu Expressway of South Korea to generate optimum output from mega projects.

These "high-yielding projects" will act as an economic game changer, through revenue generation for maintenance and capital accumulation for future funding, to take the growth rate to two-digit miracle number. These 'trait making' not 'trait taking' projects will change the social structure and landscape by exploiting "economies of scale". The gravest challenge is to address cost escalation due to snail's progress, redress red-tapism to avoid a "debilitating effect" on implementation, and prevent fund embezzlement to make sure that these initiatives do not turn into "leaky buckets". These projects may go off the rails due to over-complexity, over-optimism, and poor execution that also needs to be addressed.

Mega project is not the panacea to all the infrastructural deficiencies, rather one of the best available alternatives. It is the responsibility of the government to confirm that the "cost underestimation and benefit overestimation" tendency is avoided while planning. Mega project promoters, while promoting their pet-projects, should be handled carefully since they may create a distorted hall-of-mirrors making the situation extremely perplexing to decide which projects deserve undertaking and which not. It is the best project that should be implemented, not the one that looks best on paper. These epoch-making initiatives of Bangladesh, taken to date so far, are just the beginning of a journey-- a journey that can shed more light on the path towards more prosperity.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/national/ecnec-clears-tangail-highway-project-for-uninterrupted-road-link-with-dhaka-1633439931

ECNEC clears Tangail highway project for uninterrupted road link with Dhaka

Published:  October 05, 2021 19:18:51

1633439931.jpg

 

The Executive Committee of the National Economic Council (ECNEC) has approved a Tk 14.36 billion project to upgrade a regional highway, located in Tangail and Manikganj districts, to ensure a safe and uninterrupted roads communication system with the capital city.

The approval came in the fifth ECNEC meeting of the current fiscal year with ECNEC Chairperson and Prime Minister Sheikh Hasina in the chair, reports BSS.

The Premier joined the meeting virtually from Ganabhaban while ministers, state ministers, Planning Commission members and secretaries concerned attended it from the NEC Conference Room in the city's Sher-e-Bangla Nagar area.

Briefing reporters after the meeting, Planning Minister MA Mannan said a total of nine projects were approved today involving an overall estimated cost of Tk 65.51 billion.

“Of the total project cost, Tk 37.42 billion will come from the government of Bangladesh portion, Tk 262.2 million from the concerned organisation's own fund while the rest of Tk 27.83 billion as project assistance," he said.

Among the approved nine projects, four are new while five others are revised ones.

The planning minister said that the Roads and Highways Department under the Road Transport and Highways Division will implement the road up-gradation project in Tangail by December 2023.

Once the project is completed, safe and uninterrupted road communication will be established in Tangail, Delduar, Nagarpur, Dhamrai and Saturia upazilas with Manikganj and Dhaka in much lesser time.

The main project operations include 73.44 hectares of land acquisition, construction of five PC girder bridges, widening and strengthening of pavements, construction of one grade-separated intersection and one U-loop or underpass, construction of 31 RCC box culverts, 1.32 million cubic metre road embankment widening, and construction of drains.

 

 

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/economy/bangladesh-set-seal-280bn-jica-loan-deal-5-projects-313282

Saifuddin Saif

09 October, 2021, 10:00 am

Last modified: 09 October, 2021, 10:02 am

Bangladesh set to seal $2.80bn Jica loan deal for 5 projects

ERD sources said Bangladesh asked for the loan for five infrastructure projects in the 42nd loan package

new_jica_loans_for_bangladesh-01.jpg?ito

The government of Bangladesh hopes to ink an agreement on a $2.80 billion loan with the Japan International Cooperation Agency (Jica) under the Japanese fiscal year 2021 (April 2020-March 2021) as part of Jica's 42nd Official Development Assistance (ODA) package, according to Economic Relations Department (ERD) officials.

Earlier, a $3.15-billion-loan agreement was signed with Jica under the 41st loan package in 2020.

ERD sources said Bangladesh has asked for a loan for five infrastructure projects in the 42nd loan package – Dhaka Mass Rapid Transit Line 1 (2nd Tranche), Dhaka Mass Rapid Transit Line 6 (5th Tranche), Matarbari Coal Fired Power Project (6th Tranche), Matarbari Coal Fired Power Project (2nd Phase) and Southern Chattogram Regional Development Project.

Besides, the Japanese government has confirmed that it will provide a Health Sector Development Policy Loan in the Japanese fiscal year 2021. Last year, the government of Bangladesh sought $500 million in loan from the Japanese agency for the development of the health sector in Bangladesh.

The 42nd loan package agreement will have three phases. In the first phase, an agreement of $1.05 billion in the loan may be signed this month for the Matarbari Coal Fired Power Project (6th Tranche) and Dhaka Mass Rapid Transit Line 6 (5th Tranche).

ERD officials said almost the same amount of loan will be available for both projects.

Jica goes for loan agreements in several stages depending on the importance and progress of a project. The loan agreement will be signed for the sixth instalment for the Matarbari 1200 MW Coal Power Plant project and the fifth instalment for the Metrorail (MRT-6) project.

These two ongoing projects require a quick disbursement of funds. As such, the government wants to complete the loan agreement process in both projects beforehand.

Mohammed Shahid Ullah, Executive Director (Finance), Coal Power Generation Company Bangladesh Limited (CPGCBL), said final discussions between CPGCBL and Jica have concluded regarding the sixth instalment of loan for the Matarbari project. Now the ERD will complete the formalities regarding the loan.

Project stakeholders said work on the Matarbari power plant began in July 2014. The cost of the project has been increasing with work going on to increase the depth and width of the channel for the construction of ports under this project.

Therefore, a proposal to increase the cost of the project has already been sent to the Planning Commission.

Initially, Jica was supposed to lend Tk28,939 crore, which will now be Tk44,427 crore under the new proposal.

Although the project was supposed to have been completed in June 2023, the new proposal has extended the duration of the project to December 2026. Till June 2021, the physical progress of the project was 46.74%.

Meanwhile, CPGCBL is trying to finance another new project of 1200 MW coal power in Matarbari. Jica's initial consent has also been obtained in this regard. Based on this, a feasibility study has also started, CPGCBL officials have said.

Meanwhile, the government aims to launch Metrorail from Uttara to Agargaon in December next year. Till August, 88% of work on this route has been completed while from Agargaon to Motijheel work is 68% complete.

Dhaka Mass Transit Company Limited (DMTCL) officials hope that implementation will speed up as the Covid-19 situation has improved in the country. Consequently, the demand for foreign funding will also increase. Jica has agreed to finance the project in its 42nd ODA package.

The total loan provided by the Jica in this Tk23,490-crore-project is Tk16,594 crore.

Apart from Metrorail or MRT-6, Jica will also provide loans for the MRT-1 project for the second time. Construction work on MRT Line-1 is expected to start in June.

The project will also have a loan agreement from Jica for financing the second instalment, but ERD officials said discussions are still going on about the amount of the loan.

As per the Revised Strategic Transport Plan, MRT Line-1 will be divided into Airport Route and Purbachal Route. The total cost of implementation of the project is estimated at Tk52,561 crore. Of this amount, a loan of Tk39,450 crore will be available from Jica in various stages.

Meanwhile, Japan has expressed interest in assisting in the development of infrastructure in South Chattogram and Cox's Bazar district by focusing on Matarbari. To this end, Jica has primarily agreed to provide loan assistance under the 42nd ODA package.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/national/bangladesh-looks-for-foreign-investment-in-railway-sector-minister-says-1633879117

Bangladesh looks for foreign investment in railway sector, minister says

Published:  October 10, 2021 21:18:37

1633879117.jpg

The government is looking for foreign investment to develop railway communications in the country.

Railways Minister Md Nurul Islam Sujan came up with the statement during a meeting with Turkish Ambassador in Bangladesh Mustafa Osman Turan at Rail Bhaban in the city on Sunday, reports BSS.

The minister apprised the Turkish ambassador about the projects and plans undertaken for development of the country’s railway sector.

He said, “We are looking for foreign investment in the sector”.

The minister said, “We have a master plan for the development of the railway sector and we are taking different projects as per the plan”.

Meanwhile, the Turkish envoy expressed his country’s keenness to invest in the railway sector in Bangladesh.

“Railway is an environment friendly, easy and affordable communication system in any country,”  Turan said.

The envoy expressed his hoped that opportunities for investing in the railway sector would be created in the future as an important bilateral relation exists between Bangladesh and Turkey.

 

Link to comment
Share on other sites

ইপিজেডে বড় বিনিয়োগ, আগ্রহী এশিয়ানরা - $100cr foreign investment on cards, Asians push for Bangladesh

যুক্তরাষ্ট্র-চীন বাণিজ্যযুদ্ধের সুফল পেতে শুরু করেছে বাংলাদেশ। দেশের রপ্তানি প্রক্রিয়াকরণ অঞ্চল-ইপিজেডে প্রায় একশো কোটি ডলার বিনিয়োগ করতে চায় এশিয়ার কোম্পানিগুলো।

#EPZ #export #import

https://www.facebook.com/tbsnews.net/videos/298772605077372/

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/economy/1bn-foreign-investment-cards-asians-push-bangladesh-314644

Jebun Nesa Alo & Jahir Rayhan

11 October, 2021, 10:40 pm

Last modified: 12 October, 2021, 10:20 am

$1bn foreign investment on cards, Asians push for Bangladesh

Bepza has received investment proposals, mostly from China, Japan, India, South Korea

investment_and_export_situation_at_beza-

 

Bangladesh has finally started reaping benefits from the US-China trade war as Asian companies now look to invest around $1 billion in the country's export processing zones.

When local private investment has remained stagnant during this Covid crisis, the Bangladesh Export Processing Zones Authority (Bepza) has a slew of investment proposals, mostly from Asian countries, including China, Japan, India, and South Korea, according to the authorities.

Most investment proposals are made for manufacturing non-apparel products as Bepza's aim is to come out of the country's dependence on a single sector.

Currently, Bepza contributes to around 20% of the country's total annual exports, of which 64% account for non-RMG items.

The investment in export processing zones grew by 15% in the last fiscal year and Bepza will see a 20% to 25% jump in growth by the fiscal 2022-23 with the inclusion of the $1 billion investment that has remained in the pipeline.

Explaining the reason why Asian investors are coming to Bangladesh, Major General Md Nazrul Islam, executive chairman at Bepza, said investors are shifting from China owing to rising labour costs in the country.

"We are now benefiting from the US-China trade war. Some foreign investors are shifting their businesses to Bangladesh from Myanmar too," he added. 

At present, China tops the list in terms of investments in Bangladesh. Besides, investors from India, Japan, and South Korea are also coming here, he said.

"We have signed an investment deal with Germany," he said, adding that most investments are flowing in for the manufacturing of non-RMG products such as high-quality leather goods, zipper, button, backward linkage products and outdoor tents.

Some 90% of the investment proposals that they have received since January this year are from Asian countries, the Bepza executive chairman said.

Japanese investors have sought 50 plots in Bangabandhu Sheikh Mujib Shilpa Nagar located in Mirsarai, Chattogram for setting up 50 industries. They will invest in manufacturing field items, golf shafts and various other products.

"We have formed a committee to review their proposal. But we cannot allocate them 50 plots as we have a huge load of investment proposals," Major General Md Nazrul Islam said.

Among current foreign investors, China has the highest number, 109 enterprises in export processing zones, followed by South Korea 71, Japan 31 and India 20, according to Bepza.

There are 459 enterprises now in operation in export processing zones, of which 70% are foreign ones. The total investments in the country's eight export processing zones stood at $5.67 billion as of August this year, according to Bepza.

With foreign investment continuing to swell up, Bepza started to construct three new export processing zones in Patuakhali, Jashore and Gaibandha.

nazrul_islam_0.jpg?itok=bZS3S-MW&timesta

Major General Md Nazrul Islam. Illustration: TBS

"Rising labour cost in China and high tariffs imposed because of US-China trade war have prompted Asian investors to choose Bangladesh." – Maj Gen Md Nazrul Islam, Executive Chairman, Bepza

Amid the flood of foreign investment, creating skilled manpower is now the main challenge for Bepza as Bangladeshi workers lag behind in technical knowhow.

When unemployment emerged as a big concern amid job cuts during the pandemic, Bepza generated 32,000 new employment opportunities, thanks to a big flow of foreign investments in eight export processing zones.

Bepza has set a unique example in the case of female employment as 67% of total 4.67 lakh employees in export processing zones are women.

Nazrul Islam said there is a shortage of skilled manpower to operate modern equipment.

Bepza, National Skill Development Authority and Bangladesh High-tech Park Authority are now working collaboratively to create skilled manpower, he added.

How Bepza's work on EPZ development

Under Bepza, there are now eight EPZs such as Chattogram EPZ, Dhaka EPZ, Mongla EPZ, Ishwardi EPZ, Comilla EPZ, Uttara EPZ, Adamjee EPZ, Karnaphuli EPZ and Adamjee EPZ.

Talking about Bepza's under-construction economic zone at Bangabandhu Sheikh Mujib Shilpa Nagar, Nazrul Islam said, "We have 1,150 acres of land at the industrial city where 350 export-oriented factories will be built."

All work will be completed by 2023 with 140 plots having so far been ready, he also said.

"We have already allotted 66 plots out of 550 to different companies who will start infrastructure development work towards the end of this year," he pointed out.

They have made arrangements for uninterrupted water supply for four-five years to companies at Bangabandhu industrial city, he also said, adding that the government has also taken projects to mitigate water crisis at the industrial city.

Bepza is also developing an export processing zone on 1,831 acres of land in Gaibandha, particularly to produce agro-based products, Nazrul Islam said.

On the other hand, groundwork on Patuakhali's EPZ, only a 30-minute journey by road from Payra deep seaport, has been completed. 

Besides, there will be easy communication between Jashore's EPZ and Mongla port, he said.

There are now 50 factories in operation in Adamjee EPZ. Ten more are waiting to go into operation. The EPZ, which has capacity to accommodate 83 factories, has already witnessed investments amounting to $600 million. The EPZ generates a revenue of Tk500 crore annually.

The country's RMG factories inside eight EPZs mainly manufacture clothing items of big brands. They also produce 138 more items, such as optical fibre cables, Golf items, furniture, jute products, etc. in 22 categories.

"We are emphasising product diversification in non-RMG sectors. For example, Sony Ericsson is producing mobile parts, while Nissan, Mitsubishi, Hino and Toyota are making automobile parts. ABU Garcia is manufacturing golf shafts," the Bepza executive chairman said.

Bepza has three agendas: product diversification, employment generation and employment for women, he said, mentioning that product diversification is Prime Minister Sheikh Hasina's special agenda.

Some 174 out of 459 enterprises operating in the export processing zones manufacture non-RMG products, according to Bepza.

Why foreign investors are interested in investing in EPZs

Bepza offers investors various incentives to invest in EPZs. 

Investors can avail tax holiday, duty-free imports of raw materials and machinery, exemption from dividend tax, GSP facility, duty- and quota-free access to European Union and other countries.

In an EPZ, 100% foreign ownership is permissible - there is no ceiling on foreign investment and full repatriation of capital and dividend.

Bepza charges $2.50 yearly in a plot rent in Chattogram, Dhaka, Comilla, Adamjee and Karnaphuli EPZ and $1.40 for Mongla, Ishwardi and Uttara EPZ.

Bepza, which has around 2,000 employees, works on ensuring services, such as gas, water and electricity supplies to investors.

Link to comment
Share on other sites

https://www.dhakapost.com/exclusive/39301

কক্সবাজারে যাচ্ছে রেলপথ, হাতির জন্য থাকছে আন্ডারপাস

বিশেষ প্রতিনিধি

১৬ জুন ২০২১, ০২:২২ পিএম

https://cdn.dhakapost.com/media/imgAll/BG/2021May/dp-dulahazara-station-01-20210616142232.jpg

কক্সবাজার-দোহাজারী রেলপথ। ১২৮ কিলোমিটার রেলপথ নির্মাণের কাজ এগিয়েছে ৫৯ শতাংশ

অনুমোদন হলেও ঋণচুক্তি ও ভূমি অধিগ্রহণ প্রক্রিয়ার জটমুক্ত হতে কেটে গেছে ছয় বছর। তবে আশার কথা হলো, সব জটিলতা কাটিয়ে বর্ষাকালের প্রতিকূলতা ও করোনা সংক্রমণের ঝুঁকির মধ্যেও সরকারের অগ্রাধিকার প্রকল্প ‘কক্সবাজার-দোহাজারী-ঘুমধুম রেলপথ নির্মাণ প্রকল্পের’ কাজ এগিয়ে যাচ্ছে। প্রকল্পের অধীন পর্যটন নগরী কক্সবাজারে হচ্ছে ঝিনুক আকৃতির ‘আইকনিক স্টেশন’।

১২৮ কিলোমিটার রেলপথে স্টেশন হবে নয়টি। সাঙ্গু, মাতামুহুরী ও বাঁকখালী নদীর ওপর হচ্ছে তিনটি বড় সেতু। সাতকানিয়ার কেঁওচিয়ায় নির্মাণ হচ্ছে উড়াল সেতু।

গত ৩১ মার্চ পর্যন্ত অগ্রগতি ৫৯ শতাংশ
• হাতির চলাচলের জন্য থাকছে আন্ডারপাস
• কক্সবাজারে হবে আইকনিক স্টেশন
• ২০২২ সালে ঢাকা-কক্সবাজারে চলবে ট্রেন

প্রকল্পসংশ্লিষ্টরা বলছেন, করোনাকালে শ্রমিকদের প্রকল্প এলাকায় রেখেই কাজ এগিয়ে নেওয়া হচ্ছে। দোহাজারীতে তিন কিলোমিটার সিগন্যাল তার বসানো হয়েছে। গত জানুয়ারি থেকে রামুর পানির ছড়া বাজার হয়ে কক্সবাজারমুখী নকশা ধরে রেলপথ স্থাপনের কাজ শুরু হয়েছে।

সরেজমিনে প্রকল্প এলাকা ঘুরে দেখা গেছে, দোহাজারী থেকে কক্সবাজার পর্যন্ত বিভিন্ন স্থানে মাটির উন্নয়নের কাজ চলছে। কোথাও চলছে সেতু নির্মাণ। প্রকল্পের সর্বশেষ অগ্রগতি প্রতিবেদন বলছে, গত ৩১ মে পর্যন্ত কাজ এগিয়েছে ৫৯ শতাংশ। ২০২২ সালের মধ্যে প্রকল্পের দোহাজারী-কক্সবাজার অংশের শতভাগ কাজ শেষ করা সম্ভব হবে বলে আশাবাদী প্রকল্প পরিচালক মো. মফিজুর রহমান। তিনি ঢাকা পোস্টকে বলেন, পর্যটন নগরীর সঙ্গে রাজধানীর রেল যোগাযোগ ২০২২ সালের মধ্যে স্থাপিত হবে। ঢাকা-চট্টগ্রাম রুটে চলবে পর্যটকবাহী ট্রেন।

https://cdn.dhakapost.com/media/imgAll/BG/2021May/dp-dulahazara-station-02-20210616141926.jpg

২০২২ সালে ঢাকা-কক্সবাজারে চলবে ট্রেন, আশা করছেন সংশ্লিষ্টরা

প্রকল্পের সর্বশেষ অগ্রগতি প্রতিবেদন বলছে, গত ৩১ মে পর্যন্ত কাজ এগিয়েছে ৫৯ শতাংশ। ২০২২ সালের মধ্যে প্রকল্পের দোহাজারী-কক্সবাজার অংশের শতভাগ কাজ শেষ করা সম্ভব

দোহাজারী থেকে রামু হয়ে কক্সবাজার পর্যন্ত এবং রামু থেকে মিয়ানমারের নিকটবর্তী ঘুমধুম পর্যন্ত রেলপথ নির্মাণ প্রকল্প ২০১০ সালের ৬ জুলাই একনেকে অনুমোদন পায়। প্রকল্পের মেয়াদকাল ২০২২ সালের জুন পর্যন্ত। প্রকল্পে ব্যয় ধরা হয়েছে প্রায় ১৮ হাজার ৩৪ কোটি টাকা। এতে ঋণ সহায়তা দিচ্ছে এশীয় উন্নয়ন ব্যাংক- এডিবি। 

২০১৬ সালের ২৭ এপ্রিল প্রকল্পটি ‘ফাস্ট ট্র্যাক প্রকল্প’ হিসেবে অন্তর্ভুক্ত হয়। এ রেলপথ নির্মাণ হলে মিয়ানমার, চীনসহ ট্রান্স এশিয়ান রেলওয়ের করিডোরে যুক্ত হবে বাংলাদেশ। এছাড়া কক্সবাজার থেকে কম খরচে মাছ, লবণ, রাবারের কাঁচামালসহ বিভিন্ন বনজ ও কৃষিজাত পণ্য পরিবহন সহজ হবে।

"পর্যটন নগরীর সঙ্গে রাজধানীর রেল যোগাযোগ ২০২২ সালের মধ্যে স্থাপিত হবে। ঢাকা-চট্টগ্রাম রুটে চলবে পর্যটকবাহী ট্রেন"

প্রকল্প পরিচালক মো. মফিজুর রহমান

প্রকল্পের উন্নয়ন ছক- ডিপিপি ও অগ্রগতি প্রতিবেদন থেকে জানা যায়, প্রথম পর্যায়ে দোহাজারী থেকে রামু হয়ে কক্সবাজার পর্যন্ত নির্মাণ করা হবে ১০০ দশমিক ৮৩১ কিলোমিটার রেলপথ। দ্বিতীয় পর্যায়ে নির্মাণ করা হবে রামু থেকে ঘুমধুম পর্যন্ত ২৮ দশমিক ৭২৫ কিলোমিটার রেলপথ। দোহাজারী থেকে রামু হয়ে কক্সবাজার পর্যন্ত ৩৯টি বড় সেতু, ২২৩টি ছোট সেতু ও কালভার্ট, বিভিন্ন শ্রেণির ৯৬টি লেভেল ক্রসিং নির্মাণ করা হবে। হাতি চলাচলের জন্য থাকবে আন্ডারপাস। নয়টি স্টেশন নির্মাণ করা হবে দোহাজারী, সাতকানিয়া, লোহাগড়া, হারবাং, চকরিয়া, ডুলাহাজরা, ইসলামাবাদ, রামু ও কক্সবাজারে। এর মধ্যে দোহাজারী থেকে চকরিয়া পর্যন্ত ৫০ কিলোমিটার রেলপথ নির্মাণসহ আনুষঙ্গিক কাজ করছে চীনা প্রতিষ্ঠান চায়না রেলওয়ে গ্রুপ লিমিটেড (সিআরইসি) ও বাংলাদেশি প্রতিষ্ঠান তমা কন্সট্রাকশন কোম্পানি লিমিটেড।

https://cdn.dhakapost.com/media/imgAll/BG/2021May/dp-dulahazara-station-04-20210616142018.jpg

করোনার কারণে কিছুটা থমকে গেলেও এখন দ্রুত এগিয়ে যাচ্ছে এ প্রকল্পের কাজ  

২০১৮ সালের ১ জুলাই এ অংশের ভৌত কাজ শুরু হয়। বর্তমানে ১৯টি সেতুর নির্মাণকাজ চলছে। ১১৯টি কালভার্টের মধ্যে ২৪টির কাজ শেষ হয়েছে। ৪৯ কিলোমিটারের মাটির কাজ চলছে। দোহাজারী, চকরিয়া ও হারবাংয়ে রেলস্টেশন ভবনের নির্মাণকাজ চলছে।

দোহাজারী থেকে রামু হয়ে কক্সবাজার পর্যন্ত এবং রামু থেকে মিয়ানমারের নিকটবর্তী ঘুমধুম পর্যন্ত রেলপথ নির্মাণ প্রকল্প ২০১০ সালের ৬ জুলাই একনেকে অনুমোদন পায়। প্রকল্পের মেয়াদকাল ২০২২ সালের জুন পর্যন্ত। প্রকল্পে ব্যয় ধরা হয়েছে প্রায় ১৮ হাজার ৩৪ কোটি টাকা

প্রথম পর্যায়ের অন্য অংশ চকরিয়া থেকে কক্সবাজার পর্যন্ত ৫০ কিলোমিটার রেলপথ নির্মাণের কাজ করছে চীনা প্রতিষ্ঠান চায়না সিভিল ইঞ্জিনিয়ারিং কনস্ট্রাকশন করপোরেশন লিমিটেড (সিসিইসিসি) ও বাংলাদেশের প্রতিষ্ঠান ম্যাক্স ইনফ্রাস্ট্রাকচার লিমিটেড। এ অংশে ভৌত কাজ শুরু হয় ২০১৮ সালের ১ মার্চ। এ অংশে ২০টি সেতুর নির্মাণকাজ চলছে। এছাড়া ১০৯টি কালভার্টের মধ্যে ৫৮টির কাজ শেষ হয়েছে। ৫০ কিলোমিটারের মাটির কাজ চলছে। এ অংশের জন্য মালয়েশিয়া থেকে ব্যালাস্ট সংগ্রহ করা হয়েছে। চীন থেকে আনা হয়েছে রেল। ডুলহাজরা, ইসলামাবাদ ও কক্সবাজারে রেলস্টেশন ভবনের নির্মাণকাজ চলছে। এর মধ্যে কক্সবাজারে হবে আইকনিক স্টেশন।

প্রথম পর্যায়ে দোহাজারী থেকে রামু হয়ে কক্সবাজার পর্যন্ত রেলপথ নির্মাণের জন্য ব্যয় হবে ১৫ হাজার ৪৭৬ কোটি ৩৬ লাখ টাকা। চলতি অর্থবছরে বরাদ্দ আছে ৯৯০ কোটি টাকা। এ পর্যায়ে ১৩৯১ একর ভূমি অধিগ্রহণ হয়েছে।

https://cdn.dhakapost.com/media/imgAll/BG/2021May/dp-dulahazara-station-05-20210616142150.jpg

শিল্পীর চোখে কক্সবাজারের ‘আইকনিক স্টেশন’

ভূমি অধিগ্রহণে ক্ষতিগ্রস্তদের ক্ষতিপূরণের অর্থ পুরোপুরি পরিশোধ না করাও কাজ বিলম্বের অন্যতম কারণ। ক্ষতিপূরণের অর্থ না পাওয়ায় চট্টগ্রাম ও কক্সবাজারের কয়েকটি স্থানে ঠিকাদারদের কাজে বাধা দেওয়ার ঘটনাও ঘটেছে 

প্রকল্পের স্টিয়ারিং কমিটির গত ২ জুনের সভার জন্য তৈরি করা কার্যপত্র থেকে জানা যায়, প্রকল্প বাস্তবায়নের জন্য কিছু প্রতিকূলতা এখনও দূর করা যায়নি। এর মধ্যে দোহাজারী থেকে কক্সবাজার পর্যন্ত তিনটি সরকারি সংস্থার পরিষেবা লাইন স্থানান্তর না হওয়া এবং চট্টগ্রাম ও কক্সবাজারে ভূমি অধিগ্রহণে ক্ষতিগ্রস্তদের ক্ষতিপূরণের অর্থ পুরোপুরি পরিশোধ না করা অন্যতম। ক্ষতিপূরণের অর্থ না পাওয়ায় চট্টগ্রাম ও কক্সবাজারের কয়েকটি স্থানে ঠিকাদারদের কাজে বাধা দেওয়ার ঘটনাও ঘটেছে বলে কার্যপত্র থেকে জানা যায়।

এছাড়া করোনা সংক্রমণ শুরু হওয়ায় গত বছরের ২৬ মার্চ থেকে কয়েক মাস ভৌত কাজ বন্ধ ছিল। পরে তা আবার শুরু হয়। কিছু স্থানে জমি হস্তান্তর বিলম্ব হয়। চট্টগ্রাম জেলার চন্দনাইশে ক্ষতিপূরণ পেয়েছেন ৯২ শতাংশ মানুষ, সাতকানিয়ায় ৮৭ শতাংশ,  লোহাগাড়ায় ৮৮ শতাংশ এবং কক্সবাজার জেলা সদরে ৭৮ শতাংশ, রামুতে ৭৭ শতাংশ ও চকরিয়ায় ৬৭ শতাংশ মানুষ ক্ষতিপূরণের অর্থ পেয়েছেন।

পিএসডি/এমএআর

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/economy/bangladesh-becoming-new-frontier-investment-asia-japan-envoy-315757

TBS Report

14 October, 2021, 03:00 pm

Last modified: 14 October, 2021, 09:56 pm

Bangladesh new frontier of investment in Asia: Japanese envoy

Ambassador Ito Naoki highly appreciates Bangladesh’s achievement in Covid-19 management under Prime Minister Sheikh Hasina’s leadership

 

Bangladesh is becoming the new frontier of investment in Asia, said Ito Naoki, Japanese ambassador to Bangladesh.

"As per Japanese investment prospects from the investors' point of view, Bangladesh will establish itself as a destination of China Plus One investment. Companies are now looking for investment destinations beyond China," he told a discussion organised by the Diplomatic Correspondent Association of Bangladesh on Thursday at the National Press Club in Dhaka.

Lauding Bangladesh's achievement in Covid-19 management, the ambassador assured of supplying more vaccine doses in November, mainly through the Covax mechanism. Bangladesh got 30 lakh AstraZeneca vaccine doses from Japan in July and August this year.

Ito Naoki said the two countries are going to sign an exchange of notes to provide budget support focusing on the health sector.

Mentioning that there is another project in the pipeline, he also expressed hope that they will be able to provide support for the ICUs and related facilities by the end of this year or early next year.

Ito also assured of gifting various equipment to help Bangladesh in its fight against terrorism.

Noting that Japan has been cooperating with Bangladesh in various ways to curb terrorism since the Holey Artisan Bakery attack, he said the devices would be sent later this year or early next year as part of the continued cooperation.

Necessary equipment will be sent to hospitals in Bangladesh, including intensive care units (ICUs), by the end of this year or early next year, the Japanese ambassador said, adding his country will send patrol ships as gifts to the Bangladesh Coast Guard in November.

 A potential destination for investment, but there are works to be done

"One of the lessons every country in Asia learned amid the pandemic is the issue of resilience of supply chain. So, companies involved in manufacturing in the region will be trying to diversify the points of manufacturing in the future. So, Bangladesh will be the possible destination of new investment," said Ambassador Ito Naoki.

Bangladesh is destined to shine up and transform, he observed, adding, "But still needs to work hard. Opportunities and possibilities are here. We just need the environment. Big infrastructures like those of Padma Bridge and Dhaka Metro Rail, are coming within five years."

Ito said once good infrastructure and environment is there, then Japanese companies will make a long term commitment to the market.

Once the corona pandemic ends, Japanese companies will expand operations here, he continued, 70% of the Japanese companies which have operations in Bangladesh are ready to expand their business operation here.

Data obtained from the Japanese embassy say the cumulative direct investment from Japan in Bangladesh amounted to $390.18 million until September 2020.                                        

Furthermore, as of April 2021, some 321 Japanese companies were operating in the country. The number quadrupled from 83 in 2010.

The amount of investment in FY20, even amid the Covid-19 pandemic, was $60 million – about three times higher compared to FY10.

Ambassador Ito expressed hope that the FDI inflow into Bangladesh from Japan would increase with increased trade volume and greater presence of Japanese cooperation. He, however, emphasised the need for improving the investment climate and business environment.

"You really need to take care of those companies that are already in operation in Bangladesh. You need to make efforts to resolve the issues currently raised by the existing companies. Then, more FDI will come in, prospecting investors will come to make new investments," he said. 

"I do really appreciate the government here has been working really hard to improve the investment climate since June last year under the very strong leadership of Prime Minister Sheikh Hasina. She, with her private investment adviser Salman F Rahman, took some very good initiatives.

"So, we have seen some tangible results like ground use of containers, reduction of registration fee for motorbikes, and adoption of automobile sector development policy."

Compared to one and a half years ago, the cost of doing business in Bangladesh has become slightly lower, the ambassador said, adding, "However, there remain some issues such as customs clearance – the number one concern for every foreign company."

 Matarbari part of a free and open Indo-pacific vision

While answering a question, the ambassador said Matarbari deep sea development plan is a part of the vision of a free and open indo-pacific.

He further said Japan has been promoting the vision – peace, stability and prosperity in the entire region of Indian Ocean, Pacific Ocean, Bay of Bengal and Bangladesh as well.

"Pragmatic cooperation is the vision of free and open indo-pacific. Based on this idea, we have been promoting pragmatic cooperation in Bangladesh including Matarbari deep sea port development," Ito said.

Bangladesh will need an energy hub like Matarbari, he said, adding, "It is a game changer for Bangladesh. It will bring further development not only for Bangladesh, but also for the entire region," he added.

 Investment in economic zones

The ambassador said the Araihazar special economic zone would be ready and expecting FDI by the end of next year. "Our plan is to have 100 companies and the investment would be $1 billion."

Once Araihazar becomes a success story, another economic zone will be developed by Japan, maybe in Mirsarai, and if that venture becomes successful, then there will be another – in Moheshkhali.

 Rohingya repatriation

On the Rohingya issue, Ito Naoki said it is very difficult to predict in which direction the situation is going. "Repatriation is very important. Japan will continue to raise the issue of repatriation with Myanmar," he said.

Seeking sustained international pressure on Myanmar to achieve the Rohingya repatriation goal, the Japanese ambassador said the signing of an MoU between Bangladesh and the UNHCR, to begin UN engagement in Bhasan Char, will pave the way for even better cooperation and coordination on the Rohingya repatriation process.

"It's very important that the international community puts pressure on Myanmar as part of the repatriation work. How? I think it depends on the individual country," he said at the event.

DCAB President Pantho Rahaman and its General Secretary AKM Moinuddin also spoke at the event.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/national/feasibility-study-on-dhaka-chattogram-high-speed-train-planned-1634348837

Feasibility study on Dhaka-Chattogram high-speed train planned

 FHM Humayan Kabir | Published:  October 16, 2021 07:47:17

The plan to run Dhaka-Chattogram high-speed train is going to see light, as the government and the Asian Development Bank (ADB) recently decided to go ahead with the transportation system, officials said on Friday.

The ADB agreed to support the ambitious project for connecting the country's business capital with the administrative capital, the Ministry of Railways (MoR) officials said.

They said the Bangladesh Railway (BR) decided in principle to construct a dedicated cord-line between the two cities for operating trains at a speed of 160km/hour, they added.

08_10063.jpg

Presided over by Fatima Yesmin, the Economic Relations Division (ERD) Secretary, a meeting was held early this month, where the government and the ADB agreed to conduct a feasibility study and detailed design for the cord-line.

Finance Secretary Abdur Rouf Talukder, Railways Secretary Selim Reza, and the ADB country director in Bangladesh attended the meeting, among others.

Selim Reza told the FE that they planned to construct a dedicated line for high-speed train service between Dhaka and Chattogram. It is likely to be built now, as the ADB has come forward with its assurance of investment.

He said: "The train line will be a cord-line for reducing the travel time between the port-city and the capital. Primarily, we have decided to set up the cord-line, which will be run by electricity."

"The meeting early this month directed us to go for a feasibility study for the planned high-speed railway line. After the study, we will come to know about the feasible ways for the line construction."

The railways secretary noted that they had a plan to set up a fresh dedicated broad-gauge track on Dhaka-Narayanganj-Laksham - bypassing the existing line - through Brahmanbaria and Comilla, resulting in a reduction of some 100 kilometres of travel distance.

Currently, the distance from Dhaka to Chittagong through train service is about 321 km, as the track runs through Narayanganj-Brahmanbaria-Comilla-Laksham.

"If we can set up a 100-km dedicated line between Dhaka and Lakhsam, the distance will drop to 221 km. In that case, the train travel time between Dhaka and Chittagong will be less than two hours," Mr Reza opined.

"The ADB has assured us of financing the feasibility study and detailed design of the proposed railway line," he added.

Meanwhile, Edimon Ginting, the newly-appointed ADB country director in Bangladesh, would meet the railways secretary on October 19, when the planned Dhaka-Chittagong railway cord-line would be discussed, MoR officials said.

The ADB country director would also discuss about the ongoing ADB-funded railway sector projects and their implementation status, they added.

The ADB in the last meeting said they had supported high-speed train system in China, and it is also interested to support Bangladesh to set up such a line, a senior ERD official said.

The ADB is very much interested to finance the Dhaka-Chittagong cord-line, which would have a provision to be expanded up to tourism city Cox's Bazar, he mentioned.

The BR took the initiative to launch high-speed train on Dhaka-Chittagong route in early 2018.

[email protected]

 

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/editorial/welcoming-a-new-feasibility-study-1634399961

Welcoming a new feasibility study

Published:  October 16, 2021 21:59:22

1634399961.jpg

The proposed feasibility study for a Dhaka-Naryanganj-Lakhsham cord-line for Bangladesh Railway to lessen the distance of travel between the capital and the largest port city of the country by a hundred kilometres is a step in the right direction. It promises a host of benefits. When approved, and after being actually built, the immediate infrastructural advantages would be immense; and although Bangladesh is now in the midst of a mega-construction phase of development, the issue of journey between the two largest economic and populated points of the country has always been on the radar of development planners, without however being actually taken up. This latest news of the feasibility analysis is therefore a satisfying progress on that path.

The high-level meeting at the Economic Relations Division participated by the related secretaries as also by the new Country Director of the Asian Development Bank (ADB), as reported in The Financial Express last Saturday, underlines the seriousness with which the government has taken up the matter. The Railway Secretary also hinted that trains on the new line would run on electricity. This is no doubt due to the increase in electricity production that the country has seen in recent times. Overall, it sounds auspicious.

It is not that Dhaka-Chittagong communication has been overlooked ever during the first half-century of this independent country. Indeed, the ADB and a few other development partners have been involved in double-tracking and dual-gauging the existing railway line in recent times. Besides, the road to port city has a four-lane now in place of the previous two; and a short-cut express road proposal has been on the table for quite some time. While the port city is to the south-east of the capital, the initial journey by rail is now with a northward start, and then a north-east bend. It is only after Akhaura that things take a rational southward turn. While the existing track is no doubt important both economically and service-wise, passing through populated and productive areas, one would only hope that someday, and somehow, journey between the two most important cities of the country would follow a logical direction. The latest proposal to cut the existing 321 kilometres of distance by a third is an encouraging step apart from the four lane highway and the Karnaphuli tunnel.

Nonetheless, one must keep in mind a host of issues during the feasibility phase of the proposed project. As understood at the outset, it would be a ground-level enterprise, neither underground, nor a fly-over type construction. This would mean, it would pass through some of the most densely populated and agriculturally rich tracts of the country. Many homesteads and farming swaths would be involved. The feasibility study should elicit the opinion of the people living along the possible areas to be affected. Its opportunity cost must be considered by analysing all aspects. Development work must be based on enthusiastic participation of the people concerned. Bangladesh's economic growth in recent times has been stupendous, much of it due to mega projects undertaken for the upliftment of communication and energy production. To keep the process on motion, let the planners ensure optimal and effective utilisations of the allocated resources.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/national/us-to-invest-in-bangladeshs-education-tourism-sectors-1634184397

US to invest in Bangladesh's education, tourism sectors

 OUR CORRESPONDENT | Published:  October 14, 2021 10:06:38 | Updated:  October 14, 2021 16:20:31

US ambassador in Bangladesh Earl Robert Miller held a meeting with Chattogram City Corporation (CCC) Mayor Rejaul Karim Chowdhury at the latter's office in the port city on Wednesday.

During the meeting, the US envoy said the eyes of the world's investors are on Chattogram as it has a natural port as well as environmental facilities. The USA will take steps for investing in the education, health, and tourism sectors of the port city after a feasibility study.

He said, "Chattogram will be the regional and global connectivity hub as the biggest development projects are being implemented here. If the government can ensure the foreign investment from the biggest investors of the world in the economic zones and EPZs of Chattogram, the future of the country will be bright."

CCC mayor Rejaul Karim Chowdhury apprised the US envoy of the development projects and urged him to persuade world investors to invest in Chattogram. He also called for immediate steps of the USA to ensure the repatriation of Rohingya refugees from Cox's Bazar.

[email protected]

Link to comment
Share on other sites

https://bangla.dhakatribune.com/bangladesh/2021/10/17/41548

১০০ কোটি টাকা ব্যয়ের পর বাতিল হলো ঢাকা-চট্টগ্রাম এক্সপ্রেসওয়ে প্রকল্প

 ট্রিবিউন ডেস্ক

 প্রকাশিত ০৭:৫০ রাত অক্টোবর ১৭, ২০২১

high-20211017164306-1634477403106.jpg

বাতিল হওয়া ঢাকা-চট্টগ্রাম এক্সপ্রেসওয়ে প্রকল্প সংগৃহীত

সরকারি-বেসরকারি অংশীদারিত্বের (পিপিপি) আওতাভুক্ত ঢাকা-চট্টগ্রাম এক্সপ্রেসওয়ে নির্মাণ প্রকল্প বাতিলের প্রস্তাব নীতিগত অনুমোদন দেওয়া হয়েছে। এর বদলে বর্তমানে চার লেনের মহাসড়ক সম্প্রসারণ করা হবে।

রবিবার (১৭ অক্টোবর) দুপুরে অর্থমন্ত্রী আ হ ম মুস্তফা কামালের সভাপতিত্বে ভার্চুয়ালি অনুষ্ঠিত অর্থনৈতিক বিষয় সংক্রান্ত এবং সরকারি ক্রয় সংক্রান্ত মন্ত্রিসভা কমিটির বৈঠকে এ সিদ্ধান্ত নেওয়া হয়। বৈঠক শেষে মন্ত্রিপরিষদ বিভাগের অতিরিক্ত সচিব সামসুল আরেফিন সংবাদ সম্মেলনে সাংবাদিকদের এ কথা জানান।

সামসুল আরেফিন জানান, ঢাকা-চট্টগ্রাম এক্সপ্রেসওয়ে নির্মাণ প্রকল্প বাতিলের প্রস্তাবে নীতিগত অনুমোদন দেওয়া হয়েছে। ফলে পিপিপি বা সরকারি-বেসরকারি অংশীদারির এ প্রকল্প আর বাস্তবায়িত হচ্ছে না। এর পরিবর্তে বর্তমানের ফোরলেন মহাসড়ককে আরও সম্প্রসারণ করা হবে, যা সরকার নিজে করবে।

তিনি বলেন, ‘‘যেহেতু জাতীয় মহাসড়কগুলো চার লেনে উন্নীত করা হবে এবং পাশে সার্ভিস লাইন নির্মাণ করা হবে, সারাদেশেই এটা হচ্ছে। সরকার এটি করবে, এটিই হচ্ছে মূল সিদ্ধান্ত। এটি পিপিপিতে হওয়ার কথা ছিল। এখন পিপিপিতে হচ্ছে না, তবে সেখানে চার লেনের মহাসড়ক হবে এটাই চূড়ান্ত সিদ্ধান্ত।’’

১০০ কোটি টাকা খরচ হয়ে যাওয়ার পর এই প্রকল্প বাতিল হওয়ার কারণ নিয়ে সাংবাদিকদের প্রশ্নের জবাবে তিনি বলেন, ‘‘ওটা একটা ফিজিবিলিটি স্ট্যাডি ছিল। সেজন্য টাকাটা গচ্ছা যায়নি। যেকোনো কাজের তো ফিজিবিলিটি স্ট্যাডি করতে হবে। এই টাকা জিওবি’র হয়। এটি নিয়ে আজ সভায়ও আলোচনা হয়েছে, সেখানে বলা হয় ফিজিবিলিটি স্ট্যাডি হয়েছে।’’

প্রসঙ্গত, ২০১৩ সালের ১৩ মার্চ সিসিইএ সভায় ঢাকা-চট্টগ্রাম এক্সপ্রেসওয়ে প্রকল্পটি পিপিপি পদ্ধতিতে বাস্তবায়নের প্রস্তাবের নীতিগত অনুমোদন দেওয়া হয়। এরপর সমীক্ষা পরিচালনা এবং বিশদ নকশা প্রণয়ন করা হয়।

সামসুল আরেফিন আরও জানান, আজকের বৈঠকে হাতিরঝিল রামপুরা সেতু থেকে বনশ্রী-শেখের জায়গা হয়ে ডেমরা পর্যন্ত মহাসড়ক (চিটাগাং রোড মোড় এবং তারাবো লিংক মহাসড়কসহ) পিপিপি ভিত্তিতে ফোরলেনে উন্নীতকরণের প্রস্তাবটিও প্রত্যাহার করা হয়েছে।

প্রত্যাহার হওয়া প্রস্তাবে বলা হয়, রামপুরা-আমুলিয়া-ডেমরা মহাসড়ক ৪-লেনে উন্নীতকরণ প্রকল্পটি পাবলিক প্রাইভেট পার্টনারশিপ (পিপিপি) ভিত্তিতে বাস্তবায়নে ২০১৬ সালের ২৭ জানুয়ারি অর্থনৈতিক বিষয় সংক্রান্ত মন্ত্রিসভা কমিটি (সিসিইএ) সভায় নীতিগতভাবে অনুমোদিত হয়। পিপিপি ভিত্তিতে বিনিয়োগকারী চায়না কমিউনিকেশনস কন্সট্রাকশন কোম্পানি লিমিটেড এবং চায়না রোড অ্যান্ড ব্রিজ করপোরেশনকে (সিআরবিসি) নিয়োগের প্রস্তাব অনুমোদনের জন্য ২০২০ সালের ৯ ডিসেম্বর সিসিইএ সভায় উপস্থাপন করা হলে আরও কিছু তথ্য-উপাত্তসহ স্বয়ংসম্পূর্ণ প্রস্তাব পাঠানোর সুপারিশ করা হয়।

সে অনুযায়ী এ বছরের ২৭ জানুয়ারি সিসিইএ সভায় চূড়ান্ত অনুমোদনের জন্য উপস্থাপন করা হলে পিপিপি চুক্তিটি কর্তৃপক্ষকে অধিকতর পরীক্ষা-নিরীক্ষা করার জন্য নির্দেশনা দেওয়া হয়। পিপিপি কর্তৃপক্ষের মতামত এবং সার্বিক দিক বিবেচনায় বর্ণিত পিপিপি প্রকল্পে বিনিয়োগকারী হিসেবে সিসিসিসিএল এবং সিআরবিসিকে নিয়োগের চূড়ান্ত অনুমোদনের জন্য প্রস্তাব উপস্থাপন করা হয়।

 

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/bangladesh/infrastructure/tk3140-crore-project-planned-make-coxs-bazar-beach-more-tourist-friendly#.YW1DUAqmfFE.facebook

Saifuddin Saif

18 October, 2021, 03:45 pm

Last modified: 18 October, 2021, 03:45 pm

Tk3,140 crore project planned to make Cox’s Bazar beach more tourist-friendly

Under the project, a multifunctional road cum dyke will be constructed from Kalatali to Najirartek area of the beach

coxs_bazar_beach_development_project-01.

 

To ensure international-standard facilities for domestic and foreign tourists, the government is going to implement a Tk3,140 crore project for the development of Cox's Bazar sea beach.

Under the project, a multifunctional road cum dyke, five feet high from the ground, will be constructed from Kalatali to Najirartek stretch of the beach.

Once the project is implemented, tourists can go up to the Najirartek beach – beyond Kalatali, Laboni Point and Sugandha beaches where they currently throng. Implementation of the project is also expected to bring in new private investment and create employment.

The project proposes implementation by 2024, starting from the current financial year. The proposal from the Ministry of Water Resources has already been sent to the Planning Commission for approval.

Under the project, walkways, bicycle bays and parking lots will be constructed, and solar-powered lights will be installed to enhance the beauty of the beach. Besides, various tourist-friendly infrastructure including a children's park, washrooms, information centre, locker rooms, seating area, exhibition space, and amphitheatre will be constructed.

Apart from Kalatali, Sugandha and Laboni, other points of the Cox's Bazar beach lack adequate facilities and security, forcing tourists to gather at those points only. Foreign tourists are also rare these days at Cox's Bazar due to the lack of international standard facilities at the beach.

The project proposal said the length of the enjoyable beach can be increased if the communication system is ensured. It will also be possible to improve the security system.

Under the project, 2km of the multifunctional road cum dyke will be constructed along the Najirartek beach, while 2.49km from Laboni Point to Kalatali, 2.11km from Najirartek beach to Laboni Point and 1.12km road cum dyke will be constructed from Kalatali to Bailey Hatchery. The road will be 30 feet wide with parking facilities.

A 1.3km connecting road from Cox's Bazar Airport to Diabetes Point will also be constructed under the project.

A 2km cycle bay will be constructed at Najirartek and a 2.6km cycle bay will be constructed from Laboni Point to Kalatali Beach. The cycle bay will be 10 feet wide adjacent to the multifunctional road with parking facilities.

A 2km walking bay at Najirartek Beach and a 2.28km walking bay from Laboni Point to Kalatali will be constructed. Besides, an aquarium building will also be constructed in Najirartek.

Prabir Kumar Goswami, executive engineer of Cox's Bazar Water Development Board, said implementation of the project will ensure a sustainable and effective system to prevent the erosion of the existing beach. The natural environment will remain intact as the proposed project will have a sand replacement system at the beach. As a result, public and private infrastructures along the beach will be protected from erosion.

He said no tourism facility has developed in the Najirartek area yet. If the project is implemented, the area will become attractive for tourists. According to our survey, this will also increase private investment. The project will protect the eroded coastal areas from Kalatali to Najirartek as well as create opportunities for economic activities.

Meanwhile, Cox's Bazar Shilpo O Banik Samity President Abu Morshed Chowdhury complained that locals were not consulted before taking up the project. For this reason, there are questions about how much the project will benefit the local people.

He, however, observed that the construction of the road cum dyke up to Najirartek would increase private investment.

Link to comment
Share on other sites

https://thefinancialexpress.com.bd/economy/bangladesh/korean-investors-to-widen-operations-in-bangladesh-1634565297

Korean investors to widen operations in Bangladesh

 FE ONLINE REPORT | Published:  October 18, 2021 19:54:57 | Updated:  October 19, 2021 08:29:07

1634565297.jpg

In a bid to further promote bilateral trade with Bangladesh, Korean entrepreneurs, who have already a strong presence in the RMG sector, are planning to invest in other sectors like ICT and health.

These issues came up during the first-ever dialogue between the businessmen of the two countries held in the port city, a spokesperson of the Korean Embassy said on Sunday.

Korea-Bangladesh Chamber of Commerce and Industry (KBCCI) held its board meeting on Sunday.

It also organised a round table dialogue in association with the Embassy of the Republic of Korea in cooperation and the Chittagong Chamber of Commerce and Industry (CCCI) on Saturday.

Korean Ambassador in Dhaka Lee Jang-keun participated as an observer in the Board meeting of the KBCCI held on KEPZ premises. He also took part in the dialogue.

Appreciating strong economic ties between Korea and Bangladesh, the participants in the dialogue discussed opportunities and challenges in further promoting bilateral economic partnership.

The participants widely shared the view that Korea and Bangladesh should seek to expand areas of economic cooperation to various sectors such as infrastructure, ICT, and health based on the history of successful cooperation in the Ready-Made Garment (RMG) sector, in which Chittagong has been playing a crucial role, the spokesperson said.

A number of business leaders from both countries joined the meeting including Mostafa Kamal, the President of KBCCI cum Chairman of Meghna Group of Industries (MGI), Mahbubul Alam, the President of CCCI, Young-oh Ryu, President of the Korean Association in Bangladesh, Jinhyuk Paik, President of the Korean Association in Chittagong.

Representatives of Korean companies operating in Chittagong including Youngone Corporation of KEPZ also participated at the meeting.

Ambassador Lee Jang-keun made a presentation on Korea-Bangladesh relations focusing on trade and investment.

Stressing that the two countries have a great potential to further develop mutually beneficial economic ties, Ambassador Lee mentioned that “the first round table meeting in Chittagong, the gate to Bangladesh, would be another step towards the end and serve as a valuable opportunity to further untap the bilateral economic potential.”

He also reaffirmed his commitment for making efforts to elevate bilateral relations to a new height and diversify the areas of cooperation through more engagement with Chittagong business community.

At the same time, Ambassador Lee also asked for the support of the CCCI to the Korean business community.

Youngone Corporation, the first Korean RMG foreign investor in Bangladesh and the operator of the KEPZ, Korean Export Processing Zone in Chittagong, set up its first factory in the city in 1980 and currently employs more than 75,000 local workers across the country.

 Among Korean companies operating in Chittagong are BESTEC, GIANT, MZM Textile, HKD, Young An Hat, Pacific Zipper, UJIN, NEO PRINTEC, GH HAEWAE, LHOTSE, etc.

Around 300 Koreans are living in the city with more than 50 companies under operation.

The spokesperson said, Ambassador Lee visited Bangladesh-Korea Technical Training Center (BKTTC) established with grant aid from Korean government through KOICA, Korea’s development agency, on Sunday.

It was set up in 2013 with a total project cost of 4.8 million USD.

‘Ambassador Lee also visited the site of the cyber investigation center at the Criminal Investigation Department of the Chattogram Metropolitan Police to be established with the Korean support by 2023”.

[email protected]

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/economy/nordic-companies-can-contribute-sustainable-growth-bangladesh-ncci-318253

TBS Report

19 October, 2021, 06:45 pm

Last modified: 19 October, 2021, 07:17 pm

Nordic companies can contribute in sustainable growth of Bangladesh: NCCI

Nordic Chamber of Commerce and Industry (NCCI) President Tahrin Aman made the remarks while paying a courtesy call to Salman F Rahman, MP, the private sector industry and investment adviser to the prime minister

aasca.png?itok=IiziKNb1&timestamp=163464

 

The Executive Committee (EC) of Nordic Chamber of Commerce and Industry (NCCI) in Bangladesh made a courtesy call to Salman F Rahman, MP, the private sector industry and investment adviser to the prime minister at his office on Tuesday.

The NCCI delegation led by Tahrin Aman, president of the chamber, presented the "Bangladesh Investment Booklet 2021" published in cooperation with the Nordic Embassies in Dhaka – Embassy of Sweden, Embassy of Denmark and Royal Norwegian Embassy, said a press release. 

The booklet emphasised the broad range of opportunities in Bangladesh, based on the solid economic progress the country has made since its independence. Nordic Chamber highlighted the development of the overall business environment to attract Nordic investment in the country.

NCCI President Tahrin Aman remarked that the Nordic companies can contribute largely to the long-term sustainable growth of Bangladesh through FDI in infrastructure, sustainable agriculture, power, healthcare, telecommunication, manufacturing and finance, with a particular focus on innovation, green transition and climate sustainability.

He welcomed the initiatives taken at various levels of government to create a more inclusive, open and dynamic Bangladesh economy. He emphasised that the government of Bangladesh has taken several critical reform initiatives to build a sustainable environment for the private sector, including foreign direct investment, the press release added. 

Salman F Rahman informed the delegation regarding the importance of digitisation at all levels of the government and the various infrastructure project in the pipeline.

He further highlighted the efforts of his office and Bangladesh Investment Development Authority (BIDA) in attracting FDI and shared details of the international level business summit to be organised in November this year.

The NCCI delegation included vice president - Jens Becker, chief financial officer, Grameenphone Ltd, treasurer - Angshuman Mitra Mustafi, country manager of Maersk Bangladesh Ltd; director - Ziaur Rahman, country manager of Puls Trading Far East Ltd (H&M), executive director  – Mashur Rahman and Labiba Tahsin from the NCCI Secretariat.

Other NCCI board members present were general secretary - Nathalie Tranefeldt, international director, Hifab International, Director - Peter Hallberg. managing director of Arla Food Bangladesh Ltd and Shafiq Musharrof, finance and operations director of Novo Nordisk Pharma Bd Ltd

Link to comment
Share on other sites

https://www.tbsnews.net/economy/rmg/ifc-invests-227mn-hamza-textiles-creates-scope-900-new-jobs-318046#.YW5pWFSy_so.facebook

TBS Report

19 October, 2021, 12:35 pm

Last modified: 19 October, 2021, 10:51 pm

Hamza Textiles gets $22.7mn IFC fund

The new factory is set to create more than 900 direct new jobs

hamza-01_0.png?itok=KSi3yb6I&timestamp=1

 

The International Finance Corporation has invested $22.7 million in Bangladesh's Hamza Textile Limited to help the local company to build a modern, green factory.

The new factory is set to create more than 900 direct new jobs. The expanded operation is also expected to contribute $8 million to Bangladesh's economy directly and indirectly through local supply chains by 2028.

Furthermore, around $15 million will also be injected in economic activities generated by the additional income of employees, and boost opportunities for micro-, small-, and medium-enterprises in the supply chain.  

MA Jabbar, DBL Group's managing director, earlier told The Business Standard, "The group has decided to expand its capacity to meet the growing demand of our apparel manufacturing units."

The new investment marks IFC's first Covid-19 support in the RMG sector and includes financing from the International Development Association's Private Sector Window (IDA-PSW), set up to catalyse investment in low-income and fragile countries.

"The new factory will allow Hamza to work with new fabrics to meet increasing buyer requirements, widen its manufacturing base and highlight the effectiveness of advanced technologies to cut production costs and deliver climate benefits," said MA Jabbar, DBL Group's managing director.

Hamza Textiles provides dyeing and finishing services for fabrics that are used by its sister companies, owned by the DBL Group, which is one of Bangladesh's largest integrated knitted apparel manufacturers and exporters.

The investment by IFC will help expand HTL's finishing capacity by 80 tonnes per day to reach a total capacity of 103 tonnes per day at its new factory, which will also be a Leadership in Energy and Environmental Design (LEED) certified green building. 

Hector Gomez Ang, IFC's regional director for South Asia, said, "Bangladesh's ready-made garment industry is vital for the country's economy and delivering on its ambitions to transform into an upper-middle-income country. To remain competitive, the industry needs to evolve to higher value-added products and adopt modern technologies, which are even more critical given the impact of Covid-19. 

"Even prior to the pandemic, the industry was beginning to stagnate in terms of innovation and value addition. We hope this investment will serve as a demonstration model for others to move upmarket and remain competitive," he added.

Hamza Textile Ltd was established in 2004 as a fabric dyeing and finishing company of Dulal Brothers Ltd (DBL) Group located at the Mymun Industrial Complex in Kashimpur, Gazipur.

The family-run DBL Group, comprising 28 companies, started operations in the RMG sector in 1991 and has interests in other industries, including ceramic tiles manufacturing, dredging, telecommunications, and the manufacturing of semiconductors.  

The annual turnover of the company in 2018-19 was $600 million. The company started its first offshore business in Ethiopia for apparels and textiles creating employment opportunities for 4,500 people.

The group's main buying partners are H&M, C&A, Puma and Asda. The facilities of DBL are also a part of Better Work Bangladesh and undergo regular audits.

The shareholders of the Hamza textile ltd are Abdul Wahed (16.12%), Mohammed Abdul Jabbar (25%), Mohammed Abdur Rahim (19.44%), Mohammed Abdul Quader (21.11%) and immediate family members (18.33%). They are also the owners of the DBL Group.

To date, IFC has invested in five RMG manufacturers in Bangladesh and has provided more than $90 million, largely in the form of debt financing. The latest investment marks IFC's second engagement with DBL Group. 

In 2013, IFC also provided $10.5 million to Color City Limited, another of the Group's dyeing and finishing companies. 

Link to comment
Share on other sites

Create an account or sign in to comment

You need to be a member in order to leave a comment

Create an account

Sign up for a new account in our community. It's easy!

Register a new account

Sign in

Already have an account? Sign in here.

Sign In Now
 Share

×
×
  • Create New...