Jump to content
Please ensure regular participation (posting/engagement) to maintain your account. ×

Joel Ahmed

Gold Class Members
  • Posts

  • Joined

  • Last visited

  • Days Won


Joel Ahmed last won the day on December 17 2021

Joel Ahmed had the most liked content!

About Joel Ahmed

Personal Information

  • Country

Recent Profile Visitors

The recent visitors block is disabled and is not being shown to other users.

Joel Ahmed's Achievements


Mentor (12/14)

  • Posting Machine Rare
  • Reacting Well Rare
  • Dedicated Rare
  • Conversation Starter Rare
  • First Post Rare

Recent Badges



  1. https://today.thefinancialexpress.com.bd/first-page/sweden-to-seek-bds-approval-for-human-trial-of-nasal-covid-jab-1642960415 Sweden to seek BD's approval for human trial of nasal Covid jab FE REPORT | January 24, 2022 00:00:00 https://today.thefinancialexpress.com.bd/uploads/1642960415.jpg Sweden's Karolinska Institute is set to seek ethical clearance of Bangladesh Medical Research Council (BMRC) to start human trial of its developed nasal Covid-19 vaccine here. The ISR has already assigned Bangladesh Clinical Trials Ltd as its contract research organisation. The two organisations also signed a Memorandum of Understanding (MoU) earlier to this effect. Dr Ahmedul Kabir, principal of Mugda Medical College, and Dr ABM Abdullah, a former dean of the medicine faculty at Bangabandhu Sheikh Mujib Medical University, will work as principal investigators if the trial gets approved. They are working on the protocol of the clinical trial. "We're in the final stage. We'll soon submit their protocols seeking ethical clearance from the BMRC," medicine expert Dr ABM Abdullah said. After getting the approval, he said, they would start trial run of the nasal vaccine here. "We want to start first phase of the clinical trial first. If it is successful, we'll start phase-2 and phase-3 trails together," he said. He also informed that they would administer two doses of the vaccine in a break of four weeks. Dr Ahmedul Kabir said a nasal spray device is used to dry up the entire proteins. "The good part in the system is you don't need to keep it in refrigerator. Even people can administer the antidote by themselves. They don't need to come to the vaccination point," he said. A total of 90 volunteers will take part in the trial run of the first phase of the nasal vaccine. Currently, the Covid-19 vaccines being used across the world are injected into the muscles of the recipients, but concern has grown over their efficacies to prevent infection with new variants amid a lack of doses while vaccines that target the mucous membranes are not new. There are many oral vaccines that are approved to combat infections such as polio and cholera. In a July 21 article, Karolinska Institute immunologist and T cell researcher Marcus Buggert said when infections take place in the mucosal surfaces of the nasal cavity and the T cells, the immune system is primed. [email protected]
  2. https://www.tbsnews.net/tech/bangladesh-set-edtech-revolution-360985 Mahfuz Ullah Babu 23 January, 2022, 02:00 pm Last modified: 23 January, 2022, 04:18 pm Bangladesh set for an EdTech revolution The potential of education technology (EdTech) in the country is already attracting international investors Bangladesh is poised for a revolution in education technology in the coming years as some start-ups are offering value propositions that address problems related to the affordability of quality education, said industry people. The potential of education technology (EdTech) in the country is already attracting international investors. In China, more than half of the students have opted for the complete academic solutions offered by EdTech start-ups, which is over one-third in India. It is still around 1% and there is every single reason for significant growth in Bangladesh, said Ayman Sadiq, founder and chief executive officer (CEO) of 10 Minute School, the largest online education platform in the country which has recently raised $2 million in foreign funding. Unlike most peer countries, the use of technology in education was more an additional adoption by enthusiasts in Bangladesh, than a factor to completely rely on until Covid-19 outbreaks. The government's Shikkhok Batayon, a video platform for public school teachers to share their academic content, has been doing its job for the teachers and students since 2013. Also, education content creators such as Ayman Sadiq and Munzereen Shahid had their wide reach among internet-using learners over the recent years. Thanks to free online platforms such as YouTube and Facebook that helped the educators avert the platform costs. After the country opted for a long closure of classrooms in March 2020, teachers and students went online for classes and exams that saved academic years for several millions of students. In the meantime, some EdTech start-ups reenergised their ventures to address even bigger problems in the country's education system – the quality of education and its accessibility. "The best part of what we are doing is, students, especially SSC, HSC candidates and university admission seekers, will need not to rush to expensive urban areas for quality education," said Shahir Chowdhury, co-founder and CEO at Shikho. His start-up is offering complete academic solutions such as academic content, interactive online classes for class 6-12 students under national textbooks curriculum, alongside programmes for competitive exam preparations and skills development. "An entry-level smartphone with a decent internet connection enables you to opt for everything you need to thrive academically, regardless of where you are from," he said. The EdTech start-up founded in April 2019 has received $1.3 million from US venture capital investors Anchorless Bangladesh and Learn Capital to make the total investment $1.6 million. It is investing in its technology and content alongside expanding its team of 280 where Shahir, a former non-resident Bangladeshi banker, is leading the overall business, and his partner Zeeshan Zakaria, an overseas educator, is leading academic activities. In November 2021, the firm acquired a popular professional courses platform Bohubrihi, the founder of which is leading Shikho's skill development programmes. Also, it bought "Mainly Coding" this month, a platform that focuses on the practical aspects of learning how to code. "We just need to communicate the advantage of our online quality education in Bengali with the masses," Shahir told The Business Standard. The 10 Minute School, co-founded by Ayman Sadiq in 2015, onboarding 9 million new learners in 2021 alone, received $2 million from a top venture capital investor, Sequoia Capital's rapid scale-up programme Surge, this month. The start-up is heavily investing in its platform, contents and brains not only to retain its market leadership but also to thrive towards the upcoming education technology revolution Bangladesh is set to see in the next couple of years, Ayman Sadiq told TBS. Securing 12 times business growth in 2021, 10 Minute School got 3.2 million app users, while the total number of its online learners is more than three times bigger. He prefers to call it a revolution as the majority of the users are rural learners. Shikho's paid user-base has been growing at a monthly average rate of 140pc since it began offering the courses in November. Co-founders of both 10 Minute School and Shikho said they are charging 75%-80% less for their academic courses than the traditional tuition by coaching centres and tutors has been costing. Tk20,000-25,000 a year is enough for an online student of SSC, HSC for everything they need. The 10 Minute School is serving students from classes 1-12 alongside its test preparation and skill development courses. The platform got 5% of its users to subscribe for paid content and classes and the rate would be enough to help its financial sustainability if the expected revolution takes place, Sadiq said. Bangladesh has done tremendously well in primary education and girls' enrolment that helped it beat regional peers achieving millennium development goals, now it needs to achieve the SDG-4, access to quality education, Shahir said. EdTech will be the revolution as it needs more investment in technology, getting only the best teachers and content creators for hundreds of thousands of students bypassing the conventional crying need for a better teacher-student ratio across the country, he said. Bangladesh having 43 million students amid a gap in access to quality education is clearly one of the top five grounds for an education technology revolution, said Sadiq. The market for academic solutions by the EdTech industry is estimated to grow to a billion dollars by 2025 from its current base of a few million dollars, said Sadiq. He expects, by this time, one or more EdTech start-ups will grow to unicorn status – a billion-dollar company – after already a one emerging from fintech and probably one or more from e-commerce and logistics sectors. Ostad, Esho Shikhi, Shikhbe Shobai, Sohopathi, Thrive, Upskill, EduHive are some other local education start-ups having their various focus areas.
  3. https://today.thefinancialexpress.com.bd/last-page/work-on-another-meghna-bridge-due-this-year-1642871623 Work on another Meghna bridge due this year FE REPORT | January 23, 2022 00:00:00 The construction of another Meghna bridge through Bhulta-Araihazar-Bancharampur is expected to start this year under the government-to-government (G2G) public-private partnership (PPP) model. Bangladesh pairs up with South Korea to do the job. The feasibility study on the proposed bridge having a length of around 2.75 km ends next month. The information was shared after a visit of a delegation comprising the PPP Authority (PPPA), Korean embassy, Bangladesh Bridges Authority and Korean private investors to the project site. Local government officials and political leaders also joined them during a ferry trip from Narayanganj's Bishnandi to the other side of the river in Brahmanbaria. The delegation included PPPA secretary and CEO Sultana Afroz, Korean ambassador Lee Jang-Keun and representatives of Korea Overseas Infrastructure & Urban Development Corporation, and Korean investors, including Daewoo. AB Tajul Islam, a member of parliament from the Brahmanbaria-06 constituency, received them. The envoy says the commencement of the construction of the new bridge by the Korean Consortium will coincide with 50 years of the Bangladesh-Korea diplomatic ties. Ms Afroz says the PPPA and the bridges division are working hard to expedite the implementation of the project. The initial work is progressing fast. She believes this bridge is another step towards achieving a developed country as envisioned by Father of the Nation Sheikh Mujibur Rahman and his daughter Prime Minister Sheikh Hasina. Lawmaker Mr Islam highlights that the project will establish a direct road link with Dhaka, reduce traffic jam on highways and improve lives of people in the surrounding areas. [email protected]
  4. https://www.tbsnews.net/economy/rmg/bangladesh-apparel-less-competitive-vietnams-360952#.Yew_QP_ACv8.facebook Reyad Hossain 22 January, 2022, 11:10 pm Last modified: 22 January, 2022, 11:30 pm Bangladesh apparel less competitive than Vietnam’s Vietnam's fashion industry on the ten leading indices logs at least one score ahead of Bangladesh, while the gaps are 1.5 and 2 respectively on sustainability and political stability In terms of product quality, lead time, and sustainability, Bangladesh's clothing sector is not as good as its neck and neck market peer Vietnam, according to a recent World Trade Organisation (WTO) competitiveness report, as Dhaka scores remarkably low than Hanoi on ten indices out of a total of twelve. Lead time of apparel exports is the period between the placement of an order and delivery of the finished product. Vietnam is better able in sourcing raw materials, according to the report, and also can release the imported consignment at its ports within 24 hours. In contrast, Bangladesh takes 48 hours to one month to release raw material imports for the apparel industry, said local garment factory owners. They said Vietnamese workers are 10%-15% more efficient in manufacturing, while the country can deliver the final product to European buyers 10-15 days earlier than Bangladesh. "Transportations from and to Chattogram port eats up a major portion of our delivery deadline. Vietnam certainly is well ahead of us in overall logistic support," Shovon Islam, managing director at Bangladeshi garment manufacturer Sparrow Group, told The Business Standard. Then comes the shipment time. Vietnam directly sends the products to the buyers from its seaports, but Bangladesh cannot. Due to the unavailability of a deep-sea port, feeder vessels have to take the products to countries such as Singapore and Sri Lanka, where the products are transferred to mother vessels for shipment to Europe and the USA. "Lead time is very crucial in the current competitive market," said Fazlul Hoque, a former president of the Bangladesh Knitwear Manufacturers and Exporters Association (BKMEA), adding Bangladesh lags in port and customs management. With around $29 billion apparel export, Vietnam surpassed Bangladesh to become the second largest readymade garment exporter after China in the global market in 2020. According to unofficial data, Bangladesh regained the second position by earning $1.94 billion more than Vietnam in the first seven months of 2021. Other major gauges of the recent WTO report – prepared after surveying at least 150 exporters and 30 global brands and retailers – are ability to create value added products, innovation, efficiency, flexibility of order quantity, financial stability and political stability. Vietnam's fashion industry on the ten leading indices logs at least one score ahead of Bangladesh, while the gaps are 1.5 and 2 respectively on sustainability and political stability, shows the report. The report was prepared with data contributed by several UN agencies including the United Nations Conference on Trade and Development (UNCTAD). Only on two indicators – price and tariff advantage, Bangladesh is ahead of Vietnam and China thanks to duty-free access to key global markets and local cheap labour. The country is little ahead in some indicators than three other least developed countries in Asia including Cambodia, Laos and Nepal. Sparrow Group's Shovon Islam said any hiccup in the supply chain would ultimately affect efficiency. "If a fabric does not arrive at the port on time, if there is a supply chain disruption or if the workforce cannot be utilised properly, the efficiency would get hurt. This is happening to us," he noted. However, Fazlee Shamim Ehsan, vice-president at the BKMEA, said he does not agree with all the indicators showing Bangladesh apparel behind Vietnam. "None is supposed to be ahead of us in terms of flexibility of order quantity. We accept orders so flexibly that buyers can take several thousand pieces to only a few hundred pieces from us," he claimed. The BKMEA vice-president also defended the quality of made-in-Bangladesh products by saying, "We manufacture products as buyers want. Since Bangladesh is capable of satisfying the brands with the quality, the country is getting increasing work orders." Fazlee Shamim Ehsan, however, agreed that Bangladesh has a lot to improve in terms of higher value addition. Like the BKMEA vice-president, Faruque Hassan, president at the Bangladesh Garment Manufacturers and Exporters Association (BGMEA), too said the report in some cases surprisingly underrated the progress made by Bangladesh garment industry over the past decade. "The report mentions environmental compliance related risks as a downside for sourcing from Bangladesh, while the industry has made a huge stride to transform workplace safety, workers' wellbeing and environmental sustainability. The rating seems to be inappropriate," he noted. Vietnam's FDI and FTA upper-hand Noted economist Dr Abdur Razzaque, who wrote the report, said Vietnam and Cambodia have strong presence of foreign direct investment (FDI) in their apparel sectors that help them establish improved standards and bargaining power. "More importantly, while Bangladesh is likely to lose preferential treatment in the EU apparel market, already developing Vietnam will be able to secure duty-free access in that market because of an FTA [free trade agreement]," Dr Razzaque told The Business Standard. Bangladesh will no longer be entitled for duty-free market access after 2029, as the country will graduate from least developed country club in 2026 and its export will enjoy facility extension for another three years until 2029. For an uninterrupted market access, Dhaka then would be requiring preferential trade agreement and free trade agreement (FTA) with countries and trade blocs. But Bangladesh so far has the lone bi-lateral preferential trade agreement with neighbouring Bhutan. Dr Razzaque said, "Many buyers consider duty-free status as a critical determinant of sourcing decisions. Although entire sourcing will certainly not be concentrated in Vietnam, but with the loss of tariff advantages, Bangladesh will come under intense competitive pressure from such market peers such as India, Indonesia, and Sri Lanka." According to the report, Bangladesh may concede a loss of $5.37 billion due to the impact of LDC graduation on export. Still there will be orders The WTO report says fashion brands and retailers adopt diverse sourcing considerations, including cost, speed to market, flexibility, agility and compliance risks. With China and Vietnam as critical sourcing bases, fashion brands mostly see the least developed countries Bangladesh, Cambodia, Laos and Nepal as part of their diverse sourcing locations. According to the report, Turkey is another major sourcing destination for European Union-based fashion companies, while EU-based buyers source fewer complex products (such as dresses and outerwear) from Bangladesh, Cambodia, Laos and Nepal due to their limited production capacities. The report mentions, fashion brands and retailers may still find it attractive to source from Bangladesh, Cambodia, Laos and Nepal after their LDC graduation. Major brands and retailers believe LDC graduation may only modestly affect their sourcing. It also said that in the next three to five years, they will increase their sourcing from Bangladesh and Cambodia. BGMEA President Faruque Hassan said Bangladesh's graduation to a developing country will definitely cause some significant changes that need collaborative and joint effort to overcome. Md Fazlul Hoque, former BKMEA president, said, "Bangladesh is working on the issues mentioned in the report, but it needs to be speeded up. We need to focus on FTAs and PTAs." "Despite not being covered by the GSP [Generalised System of Preferences] facility, we are still ahead of China and Vietnam in terms of export growths in the US market," he added. Commerce Minister Tipu Munshi told The Business Standard that Bangladesh will try to avail the duty-free export facility until 2031 – five years after the LDC graduation. "Besides, we are looking for PTA and FTA agreements with several countries this year," the minister commented.
  5. https://thefinancialexpress.com.bd/trade/huntsman-corp-set-to-invest-20m-in-bangladesh-economic-zone-1642821561 Huntsman Corp set to invest $20m in Bangladesh economic zone SAIF UDDIN | Published: January 22, 2022 09:19:21 https://thefinancialexpress.com.bd/uploads/1642821561.jpg A US-based multinational Huntsman Corporation is set to invest $20 million in an industrial unit at a private economic zone (EZ) in Bangladesh, people familiar with the development say. It will establish a dye and chemical manufacturing plant on five acres of land at Abdul Monem Economic Zone in Munshiganj. The development will help the local apparel sector procure quality raw materials at affordable rates, the insiders add. According to data available with the Bangladesh Economic Zones Authority (BEZA), Huntsman is making the investment in phases. The industrial unit will generate employment for an estimated 900 people at the zone that accommodates world-renowned brands like Honda. The economic zone is situated 37 kilometres east off Dhaka city adjacent to Dhaka-Chattogram highway near Meghna-Gumti Bridge. A BEZA official says Huntsman is a well-known chemical supplier in the textile sector in Bangladesh. The facility is set to begin its operations this June. It will produce different types of chemicals, mostly imported from China, India and Europe, used in the textile industry, he says. "The investment being made by a globally-renowned company is the testament to the country's [conducive] investment climate, thanks to different measures taken by the government." The official further says that a number of multinational companies have established industrial units at state-owned as well as privately-run EZs. Currently, there are eight private EZs, including Abdul Monem EZ, Bay EZ, City EZ, Meghna EZ, Karnaphuli Dry Doc Special EZ and Kishoreganj EZ. [email protected]
  6. https://www.tbsnews.net/bangladesh/infrastructure/fast-track-projects-not-so-fast-360388 Saifuddin Saif 21 January, 2022, 03:00 pm Last modified: 21 January, 2022, 03:01 pm Fast-track projects not so fast Official data show some Tk38,527 crore has been allocated for eight fast-track projects, excluding Rampal Power Plant or Maitree Super Thermal Power Plant, for the current 2021-22 financial year, of which 31.62% or Tk12,180 crore was spent in the first six months of the year The government has included a number of priority development projects – aimed at accelerating the country's economic growth – in the list of fast-track ones for the convenience of supervision to make sure they are implemented on time. However, these projects have been maintaining a trend of slow implementation since their inception at different times. In spite of various measures, including direct supervision by the Prime Minister's Office (PMO), strengthened monitoring, and regular review of the progress of work, the authorities have been failing to spend the full allocations on these projects year after year, thus prolonging the nation's period of waiting in expectation of reaping their anticipated benefits. Because of the delay in implementation, some of the projects have already experienced cost escalations and gone through deadline extensions. Official data show some Tk38,527 crore has been allocated for eight fast-track projects, excluding Rampal Power Plant or Maitree Super Thermal Power Plant, for the current 2021-22 financial year, of which 31.62% or Tk12,180 crore was spent in the first six months of the year. According to the updated report of the Economic Relations Division (ERD), the river training work for the Padma Bridge project, construction work on the infrastructure of Rooppur nuclear power project, construction of Dohazari-Cox's Bazar railway line, and construction work on the Metro Rail project in Dhaka did not go as expected during the first half of the current fiscal year. The Padma Rail Link project, though, has been an exception as the progress of its construction work was a bit more than the target set for the July-December period of this fiscal. The ERD report says that the Covid-19 pandemic following its outbreak in early 2020 slowed down the pace of the fast-track projects and its effects are still there. The Covid situation has caused problems for foreign consultants and experts regarding their coming to the project sites. For the same reason, import of project materials from abroad has been delayed. Meanwhile, the fast spreading Omicron variant of the novel coronavirus has emerged as a new threat to the timely implementation of the fast-track projects, the report adds. ERD officials have identified several more reasons behind the slow progress of the fast-track projects. According to them, a failure to hire consultants and contractors on time, delay in land acquisition, inadequate feasibility studies, errors in designs and a lack of implementation capacity make it impossible to achieve the targeted progress on these projects. Nonetheless, the government has announced that the Padma Bridge will be opened for traffic this June. It has also announced that trains will begin carrying passengers on the Uttara-Agargaon route (MRT-6) of the Metro Rail project from December this year. But considering that the money cannot be spent, the implementing agencies have proposed reducing the allocations for these two projects in the revised Annual Development Programme (RADP) for the current financial year. On the other hand, an additional allocation has been sought for the project related to a laying of railway tracks from Dohazari to Cox's Bazar via Ghundum, despite the fact that the authorities have thus far failed to spend the allocation as per target set for the current financial year. The Bangladesh Railway has also sought an additional allocation in the revised ADP for the Padma Rail Link project as the implementation work has gained pace. Shamsul Alam, State Minister for Planning, told The Business Standard that the government's priority fast-track projects are being monitored by all quarters of the government, but these projects are failing to make progress as specified in the work plan owing mainly to the Covid situation. In his reaction to such issues, Shamsul Haque, a communications expert and professor at Buet, however, said, "People associated with projects in our country seriously lack skills. As a result, when a contractor sees that the project director or other people involved in the project are not so experienced, they try to prolong the construction work in many ways." He mentioned that Pakistan and Indonesia had already completed the infrastructure for bus rapid transit (BRT) and metro rail even though they started the projects after Bangladesh. Covid has made inroads all over the world, he said, adding, "As a result, Covid cannot be an excuse for slow implementation of development projects." The noted communication expert went on to say that designs for development projects in Bangladesh are made informally. "When the work starts at the field level, a lot of changes have to be made in the designs. As a result, construction work cannot be done as per the work plan." Fast-track projects also suffer from this problem, he concluded.
  7. https://www.tbsnews.net/tech/smartphones/symphony-export-made-bangladesh-smartphones-nepal-360760 TBS Report 22 January, 2022, 02:55 pm Last modified: 22 January, 2022, 05:17 pm Symphony to export ‘Made in Bangladesh’ smartphones to Nepal Symphony has become the second local brand to export 'Made in Bangladesh' smartphones. Reportedly, the first consignment of the mobile handset brand will be shipped to Nepal on Sunday. Post and Telecommunication Minister Mustafa Jabbar inaugurated the Symphony mobile export at an event held on Saturday at the Symphony factory in the capital's Ashulia. "We are planning to take our handsets to the smartphone market of five more countries including Vietnam, Sri Lanka and the Maldives by 2022," said Jakaria Shahid, managing director of Edison Group, the parent company of Symphony. Earlier, local tech conglomerate Walton exported their first consignment of smartphones to the USA on 1 March 2020 from their Gazipur plant, setting a milestone for the country.
  8. https://www.facebook.com/cablgram/photos/a.628829821107904/950755228915360
  9. https://www.tbsnews.net/bangla/অর্থনীতি/news-details-80584#.YemoQkHzDQ4.facebook শওকত আলী 21 January, 2022, 12:20 am Last modified: 21 January, 2022, 12:21 am ধান থেকে মুরগি ও অন্যান্য অনেককিছুতেই দেশের কৃষি খাতে বিপ্লব এনেছে বিজ্ঞান গত কয়েক দশকে দেশের কৃষি খাতে এসেছে অভাবনীয় পরিবর্তন। এই কৃষি বিপ্লবের পেছনে রয়েছে গবেষণা। ১৯৭১ সালের আগে নওগাঁর কৃষক মোকাব্বর আলী প্রতি বিঘা জমি থেকে পেতেন ৪-৬ মণ (প্রতি মণে প্রায় ৩৭ কেজি) ধান। দেশ স্বাধীন হওয়ার পর থেকে দেশের প্রত্যন্ত অঞ্চলগুলোতে বিভিন্ন জাতের হাইব্রিড ধান পৌঁছে যাওয়ায় বিঘাপ্রতি ধানের ফলন ধীরে ধীরে বাড়তে থাকে। ২০১৫ সালে বাংলাদেশ কৃষি গবেষণা ইন্সটিটিউটের (বারি) উদ্ভাবিত বীজ পান মোকাব্বর। সেই বীজ ব্যবহার করে তিনি প্রতি বিঘা জমিতে প্রায় ২৮ মণ ধানের ফলন পান। ৭০ বছর বয়সি এই কৃষক বলেন, 'সরকারি বীজ একেবারেই অন্যরকম।' গত অর্ধশতকে চাষবাসের চেহারা পাল্টে দেওয়া কৃষি-জাদুর ব্যাপারে এই বর্ষীয়ান কৃষক কিছুই জানেন না। এই কৃষি-জাদুর মধ্যে রয়েছে উচ্চ ফলনশীল ফসলের জাত এবং দক্ষ চাষাবাদের যন্ত্রপাতি আবিষ্কার। এর ফলে মোকাব্বরের মতো কৃষকরা ৫০ বছর আগে যে পরিমাণ ধান ফলাতেন, এখন ফলাতে পারেন তারচেয়ে চারগুণ বেশি ধান। ১৯৭৩ সালে আন্তর্জাতিক সম্প্রদায় পূর্বাভাস দিয়েছিল বাংলাদেশ হচ্ছে একটি 'গন কেস'—অর্থাৎ বাংলাদেশ মাথা তুলে দাঁড়াতে পারবে না। এ পূর্বাভাসের সমুচিত জবাব হয়ে এসেছে এই চারগুণ ধান উৎপাদন। স্বাধীন বাংলাদেশের বয়স যখন মাত্র দুই বছর, তখন বাংলাদেশ ধান গবেষণা ইন্সটিটিউট (ব্রি) বিআর-৩ নামের একটি ধানের জাত উদ্ভাবন করে। জাতটি খুব অল্প সময়ে সারা দেশে ছড়িয়ে পড়ে এবং আউশ, আমন ও বোরো তিনটি মৌসুমেই একই জাতের ধান চাষ হয়। যে কারণে এটি বিআর-বিপ্লব হিসেবে পরিচিত পায়। গবেষকরা বলছেন, শুরুতে বিআর-৩-এর মাধ্যমে ১৯৭৩-পরবর্তী সময়ে ধানের উৎপাদন ১ কোটি টন থেকে প্রায় ১ কোটি ৪০ লাখ টনে উন্নীত হয়। এরপর ১৯৮০ সালে ব্রি-১১ নামের আরেকটি জাত উদ্ভাবন করে ব্রি। আশির দশকে এই জাতটি ধীরে ধীরে বিআর-৩-এর জায়গা নেয়। এরপর নব্বইয়ের দশকের মাঝামাঝিতে আসে বিআর-২৮ ও ২৯, যা বোরো মৌসুমের ইরি ধান হিসেবে পরিচিত। এ দুটি জাত বাংলাদেশের প্রত্যন্ত অঞ্চলে ধান উৎপাদনে আরও বৈপ্লবিক পরিবর্তন আনে। ব্রি-র মহাপরিচালক ড. মো. শাহজাহান কবীর জানান, দেশে এখন উচ্চ ফলনশীল ধানের জাত ২০০-র বেশি। সর্বশেষ ২০২০-২১ অর্থবছরে ধান উৎপাদন হয়েছে ৩ কোটি ৮০ লাখ টন। শুরুতে কৃষি গবেষণা কেবল ধান উৎপাদনের মধ্যে সীমাবদ্ধ থাকলেও বিজ্ঞান ও গবেষণা ধীরে ধীরে মৎস্য, পোল্ট্রি, দুগ্ধ ও গবাদিপশুর মধ্যে ঢুকে পড়েছে। স্বাধীনতার পর থেকে এখন পর্যন্ত বাংলাদেশে ফসল, মাছ ও গবাদিপশুর মোট ১ হাজার ১৬০টি নতুন জাত উদ্ভাবন করা হয়েছে। ধানের উৎপাদনে বিআর-৩, বিআর-১১, মাছের উৎপাদন বৃদ্ধিতে তেলাপিয়া ও পাঙ্গাস, মাংস ও ডিমের জোগান বৃদ্ধিতে পোল্ট্রি ও সোনালি মুরগি গেইম চেঞ্জারের ভুমিকা রেখেছে। এই সবগুলো জাতই বাংলাদেশের নিজস্ব গবেষণার ফসল। বাংলাদেশ কৃষি গবেষণা কাউন্সিল (বিএআরসি) কর্তৃক প্রকাশিত '১০০ ইয়ারস অভ এগ্রিকালচারাল ডেভেলপমেন্ট ইন বাংলাদেশ' বই থেকে জানা যায়, বর্তমানে গবাদিপশু, মৎস্য ও ফসল খাতে জন্য সরকারি প্রতিষ্ঠান তৈরি হয়েছে ১৩টি। ১৯৭০ সালে ধান গবেষণা ইন্সটিটিউটের জন্ম হয় তৎকালীন পূর্ব পাকিস্তানে। স্বাধীনতার পর এটিকে বাংলাদেশ ধান গবেষণা ইন্সটিটিউট হিসেবে নামকরণ করা হয়। প্রতিষ্ঠানটি ধানের উৎপাদন ও জাত উন্নয়নে কাজ করছে। ব্রি উদ্ভাবিত ধানের জাতগুলো এখন নানা বৈশিষ্ট্যের। কোনোটা রোগ প্রতিরোধী, কোনোটা আবার লবণাক্ততা সহনশীল। এছাড়া বন্যা, খরা, ঠান্ডা, অঞ্চলভিত্তিক বৈশিষ্ট্য, জিঙ্ক সমৃদ্ধ, উচ্চ ফলনশীল নানা ধরনের জাত উদ্ভাবন করেছে প্রতিষ্ঠানটি। ধানের জাত উদ্ভাবনের পাশাপাশি ফসলের প্রযুক্তি উদ্ভাবন নিয়েও কাজ গবেষণা করছে বাংলাদেশ পরমাণু গবেষণা কেন্দ্র (বিনা)। ধান ছাড়াও মরিচ, ডাল, গম, রসুন, পেঁয়াজ, টমেটোসহ বিভিন্ন ফসলের রোগ প্রতিরোধী জাত উদ্ভাবন, জীবনকাল কমিয়ে আনা, ফসল সংগ্রহ-পরবর্তী লোকসান কমিয়ে আনা, উৎপাদিত পণ্যের শেলফ-লাইফ বৃদ্ধিসহ নানা কাজ করছে প্রতিষ্ঠানটি। বিনার মহাপরিচালক ডমির্জা মোফাজ্জল ইসলাম বলেন, 'জাত উদ্ভাবনের পাশাপাশি আমরা কৃষি প্রযুক্তির উন্নয়নে প্রতিনিয়তই গবেষণা করছি। যার প্রভাবে কৃষি উৎপাদন প্রতিনিয়তই বৃদ্ধি পাচ্ছে।' এদিকে সবজিসহ আলু ও ডালজাতীয় বেশকিছু পণ্যের জাত উদ্ভাবনে কাজ করছে বারি। প্রতিষ্ঠানটি গম, ভুট্টা, বেগুন, আলু সহ বেশকিছু ফসলের জাত উদ্ভাবন করছে। উচ্চফলনশীলতার পাশাপাশি জলবায়ু পরিবর্তনের প্রভাব মাথায় রেখে প্রতিষ্ঠানটি জাত উদ্ভাবনে গুরুত্ব দিচ্ছে। আলুর জাত উদ্ভাবনে সবচেয়ে বেশি গুরুত্ব দেয় বারি। বারি-উদ্ভাবিত উন্নত জাতের কারণেই এখন আলুর উৎপাদন এক কোটি টনের কাছাকাছি। গমের নানা জাত উদ্ভাবন হলেও পরিবেশগত কারণেই এর উৎপাদন খুব বেশি বাড়ানো সম্ভব হয়নি। তবে ভুট্টা উৎপাদনে বাংলাদেশে ব্যাপক সাফল্য পেয়েছে। উৎপাদনের শুরুটা গমের পরে হলেও ভুট্টার উৎপাদন এখন ৬০ লাখ টনের আশেপাশে। বারির মহাপরিচালক ড. দেবাশীস সরকার বলেন, 'গবেষণার কারণেই কৃষি খাতের চিত্র পাল্টে গেছে। কারণ গবেষণার মাধ্যমে উন্নত জাত ও প্রযুক্তিগুলো স্থানীয় পর্যায়ে উৎপাদনে ব্যবহার করা হচ্ছে।' তিনি বলেন, তাদের বর্তমানের গবেষণাগুলো করতে হচ্ছে জলবায়ু পরিবর্তনের প্রভাব মাথায় নিয়ে। সবজির জাত উদ্ভাবন ও গবেষণায় সরকারি প্রতিষ্ঠানের চেয়ে বেশি সাফল্য দেখিয়েছে বেশকিছু বেসরকারি প্রতিষ্ঠান। লাল তীর, এসিআই, সুপ্রিম সীড, ব্র্যাকসহ অনেক প্রতিষ্ঠানের দখলে এখন সবজির বীজের ব্যবসা। এ পর্যায়টি তৈরি হয়েছে প্রতিষ্ঠানগুলোর নিজস্ব গবেষণার কারণে। প্রতিষ্ঠানগুলো সবজির পাশাপাশি ধানের হাইব্রীড বীজের জাতও উদ্ভাবন করছে। মৎস্য বিপ্লবের নেতৃত্বে তেলাপিয়া ও পাঙ্গাস স্বাধীনতার পর সময়ে থাইল্যান্ড থেকে বাংলাদেশে নাইলোটিকা নামের তেলাপিয়ার একটি জাত নিয়ে আসেন গবেষকরা। পরীক্ষামূলক চাষাবাদ ও গবেষণার মাধ্যমে এর বাণিজ্যিক উৎপাদন শুরু হয় আশির দশকে। দ্রুত বর্ধনশীল ও লাভজনক হওয়ায় সারা দেশে ছড়িয়ে পড়ে এ মাছের চাষ দ্রুত। বর্তমানে দেশে প্রতি বছর প্রায় ৪ লাখ টন তেলাপিয়া মাছ উৎপাদন হয়। গবেষকদের তথ্যানুসারে, তেলাপিয়ার যে জাতটি এখন চাষ হচ্ছে সেটি ১৩তম প্রজন্ম, যা গবেষণার মাধ্যমে উদ্ভাবন করা হয়েছে। এই প্রজন্মের তেলাপিয়া যারা চাষ করছেন তারা প্রথম জাতের তুলনায় ৬৩ শতাংশ বেশি উৎপাদন পাচ্ছেন। বাজারে এক-দেড় কেজি ওজনের যেসব তেলাপিয়া কিনতে পাওয়া সেটাও বিজ্ঞানীদের গবেষণার ফল। জাতিসংঘের কৃষি ও খাদ্য সংস্থার তথ্য বলছে, বিশ্বের মধ্যে তেলাপিয়া উৎপাদনে বাংলাদেশ এখন চতুর্থ অবস্থানে রয়েছে। থাইল্যান্ড থেকে আরও একটি মাছ নিয়ে আসা হয় নব্বইয়ের দশকের শুরুতে, যেটি পাঙ্গাস নামে পরিচিত। স্থানীয় আবহাওয়া-উপযোগী করে পাঙ্গাসের জাত উন্নয়ন ও উদ্ভাবন করে স্থানীয়ভাবে চাষাবাদ শুরু হয়। নব্বইয়ের শুরু শেষ দিকে পাঙ্গাসেরও ব্যাপক বাণিজ্যিক চাষাবাদ শুরু হয়। এখন বাজারে সাধারণ মানুষের মাছ হিসেবে তেলাপিয়া ও পাঙ্গাস দুটি বেশ জনপ্রিয়। এছাড়াও গবেষকরা গবেষণাগারে অনেকগুলো ছোট মাছের জাত উদ্ভাবন করেছেন বাণিজ্যিক উৎপাদনের জন্য। ২০০৮-০৯ সালে ছোট মাছের উৎপাদন ছিল ৬৭ হাজার টন, যা এখন আড়াই লাখ টনে পৌঁছেছে। উন্নত জাত উদ্ভাবিত হওয়ায় পাবদা, কৈ, শিং, টেংরাসহ বিভিন্ন মাছের উৎপাদন বেড়েছে। বাংলাদেশ মৎস্য গবেষণা ইন্সটিটিউট (বিএফআরআই)-এর মহাপরিচালক ও বিজ্ঞানী ড. ইয়াহিয়া মাহমুদ টিবিএসকে বলেন, 'মাছের অ্যাভেইলেবিলিটি নিশ্চিতের পেছনে বাণিজ্যিকভাবে মাছ চাষ ভূমিকা রেখেছে। তেলাপিয়া, পাঙ্গাস ও কৈ মূলত দেশের মাছ চাষকে একটি ভিন্ন মাত্রা দিয়েছে। এটা পুরোটাই আমাদের গবেষণার ফল। ধারাবাহিক গবেষণার ফলেই মাছ চাষে এত বেশি সফলতা এসেছে। বর্তমানে সবমিলে প্রতি বছর মাছ উৎপাদন ৪৫ লাখ টন ছাড়িয়েছে, যা চাহিদার চেয়ে বেশি।' মৎস্য ও প্রাণিসম্পদ মন্ত্রণালয়ের তথ্যানুযায়ী, বাংলাদেশ এখন বদ্ধ জলাশয়ের মাছ আহরণ ও উৎপাদনের দিক থেকে পঞ্চম অবস্থানে রয়েছে। বিএফআরআই ও মৎস্য অধিদপ্তর সূত্রে জানা গেছে, নব্বইয়ের দশকে পোনা উৎপাদনের জন্য হ্যাচারির সংখ্যা ছিল ৬০-৬৭ টি। বর্তমানে এই সংখ্যাটা এসে ঠেকেছে ৯৫০টিতে, যার মধ্যে ৮২০টিই বেসরকারি মালিকানাধীন। এর পেছনে গবেষণার গুরুত্বপূর্ণ অবদান রয়েছে। স্বাধীনতার পর থেকে এখন পর্যন্ত গবেষকরা বিভিন্ন মাছের ৬০টি জাত, প্রজনন ও চাষাবাদের প্রযুক্তি উদ্ভাবন করেছেন। এসব উদ্ভাবন মৎস্য খামার ও হ্যাচারিতে ব্যবহার করা হচ্ছে। গবেষণার জন্য বাংলাদেশ মৎস্য গবেষণা ইন্সটিটিউট গঠন করা হয় ১৯৮৪ সালে। একসময় মুক্ত জলাশয়ের উপর নির্ভরশীল বাংলাদেশ এখন বদ্ধ জলাশয়ের চাষের মাছের উপর নির্ভরশীল হয়ে পড়েছে। চাষের মাধ্যমে হারিয়ে যেতে বসা বিভিন্ন প্রকারের ছোট মাছ, কই, শিং, রুই কাতলাসহ বিভিন্ন মাছের জাত উদ্ভাবন করে এই প্রযুক্তিগুলো খামারিদের মধ্যে ছড়িয়ে দেয়া হচ্ছে। ড. ইয়াহিয়া মাহমুদ বলেন, 'মৎস্য খাতে গবেষণায় জোর দেয়ার জন্য গত ৫-৭ বছরে ১০০-র বেশি বিজ্ঞানীর নতুন পদ সৃষ্টি করা হয়েছে এবং নিয়োগ দেয়া হয়েছে।' মাংসের চাহিদা মেটাতে ব্রয়লারের আগমন নিজেদের ক্যাটারিং সার্ভিসের জন্য বিমান বাংলাদেশ এয়ারলাইন্স আশির দশকে দেশে সর্বপ্রথম ব্রয়লার মুরগির বাচ্চা এনে পালন শুরু করে। বাংলাদেশের আবহাওয়ায় এই মুরগি টিকে যাওয়ার পর থেকেই দু-একজন করে বিমানের কাছ থেকে বাচ্চা সংগ্রহ করে এর পালন শুরু করে। তবে সর্বপ্রথম এগস অ্যান্ড হেনস লি. নামের একটি প্রতিষ্ঠান বাণিজ্যিকভাবে পোল্ট্রি উৎপাদন শুরু করে। মাত্র ৪-৬ সপ্তাহে খাওয়ার উপযোগী হওয়ায় এবং উৎপাদন খরচ কম থাকায় ধীরে ধীরে এটি ছড়িয়ে পড়তে থাকে। লাভজনক হওয়ায় ১৯৮৩ সালে ব্র্যাক তাদের রুরাল পোল্ট্রি মডেল প্রকল্পে দরিদ্র কৃষকদের উঠান পর্যায়ে পোল্ট্রি খামার তৈরিতে উৎসাহিত করে। আশির দশকের শেষ ও নম্বইয়ের দশকে পোল্ট্রি উৎপাদন দ্রুত বৃদ্ধি পায়। কর্মসংস্থানের একটি খাত হয়ে উঠে পোল্ট্রি খামার। এ কারণে সরকারও বিভিন্ন নীতিগত সহায়তা এবং বিনিয়োগের পথ তৈরি করে দেয়। ব্রয়লার ছাড়াও প্রাণিসম্পদ অধিদপ্তরের গবেষণার মাধ্যমে দেশে উদ্ভাবিত আরেকটি মুরগির জাত জনপ্রিয় হয়েছে, যা এখন সোনালি নামে পরিচিত। স্বাদ ও দেখতে অনেকটা দেশি মুরগির মতো হওয়ায় সোনালির চাহিদাও দিন দিন বাড়ছে। বর্তমানে বাজারের ৬০ ও ৪০ শতাংশ যথাক্রমে ব্রয়লার ও সোনালির দখলে রয়েছে। আর ডিমের চাহিদার ৮০ শতাংশ জোগান আসছে পোল্ট্রি খাত থেকে। এই খাতে এখন বিনিয়োগের পরিমাণ প্রায় ৩৫ হাজার কোটি টাকা। প্রণিসম্পদ অধিদপ্তরের তথ্য বলছে, গত এক দশকে দেশে মাংসের উৎপাদন তিনগুণেরও বেশি এবং ডিমের উৎপাদন প্রায় তিনগুণ বেড়েছে। কৃত্রিম প্রজননে দুধ, মাংস উৎপাদনে সাফল্য ২০২০-২১ অর্থবছরে মাংস উৎপাদন হয়েছে ৮৪ দশমিক ৮০ লাখ টন, দুধ উৎপাদন হয়েছে ১ কোটি ১৯ লাখ টন। গবেষকরা বলছেন, পরিবেশগত কিছু কারণে দুধে একটু পিছিয়ে থাকলেও মাংস ও ডিমে বাংলাদেশ বেশ এগিয়েছে। পোল্ট্রির বাইরে গরু ও ছগলের কৃত্রিম প্রজননের মাধ্যমে গবাদিপশু খাতের ব্যাপক পরিবর্তন হয়েছে। কৃত্রিম প্রজননের মাধ্যমে বাংলাদেশ এখন উন্নত মানের ষাঁড় উৎপাদন করছে। এ প্রযুক্তির সুবাদে প্রত্যন্ত জেলাগুলোতেও এখন হাজার হাজার গরুর খামার তৈরি হয়েছে। প্রাণিসম্পদ অধিদপ্তর বলছে, মাঝে মাংসের উৎপাদন দ্রুত বৃদ্ধির লক্ষ্যে বিশ্বের সবচেয়ে দ্রুত বড় হওয়া ব্রাহমা জাতের উৎপাদনে গেলেও দুধ কমে যাওয়ার শঙ্কায় সরকার আপাতত এই জাতের কৃত্রিম প্রজনন বন্ধ রেখেছে। যদিও বিশ্বের অনেক দেশই মাংসের জন্য দ্রুত বড় হওয়া জাতের দিকে ঝুঁকছে। তবে দুধের জন্য উন্নত জাতের গাভি পালনেও গুরুত্ব দিচ্ছেন খামারিরা। প্রাণিসম্পদ গবেষণা ইন্সটিটিউটের সাবেক মহাপরিচালক ড. নাথুরাম সরকার টিবিএসকে বলেন, কৃত্রিম প্রজনন শুরু হওয়ার পর থেকে এই খাতের আকার ব্যাপকভাবে বেড়েছে। কৃত্রিম প্রজননের মাধ্যমে উদ্ভাবিত জাতগুলো বড় বিনিয়োগ নিয়ে আসছে। অনেক তরুণ উদ্যোক্তাই এখন গবাদিপশু পালনে আসছেন। ড. নাথুরাম সরকার বলেন, প্রাণিসম্পদ গবেষণা ইন্সটিটিউট রোগ নির্ণয়, প্রযুক্তি, উৎপাদন পদ্ধতিসহ নানা বিষয় নিয়ে গবেষণা করে প্রতিনিয়ত এ খাতকে সমর্থন দিয়ে যাচ্ছে। কৃষির চেহারা বদলে দিয়েছে যেসব কৃষি প্রযুক্তি ফেরোমন ফাঁদ হলো এক ধরনের কীটপতঙ্গ নিয়ন্ত্রণের পদ্ধতি। এ পদ্ধতিতে রাসায়নিক কীটনাশক বা কীটনাশক ব্যবহার করা হয় না। তার বদলে এ পদ্ধতিতে জৈবিকভাবে উৎপাদিত রাসায়নিক ফেরোমন ব্যবহার করা হয়। এই রাসায়নিক পোকামাকড়কে আকৃষ্ট করে জৈব পদ্ধতিতে ফসল বাঁচাতে সাহায্য করে। অনেক কৃষকই এখন প্রাকৃতিক উপায়ে কীটপতঙ্গ নিয়ন্ত্রণের উপর বেশি জোর দিয়ে ফসল উৎপাদনে ফেরোমন ব্যবহার করছেন। একসময় কৃষকরা প্যাডেল-সেচ দিয়ে জমিতে পানি দিতেন। এখন তার জায়গা নিয়েছে ডিজেলচালিত মোটর এবং গভীর বৈদ্যুতিক নলকূপ। স্বাধীনতার পর থেকে এখন পর্যন্ত কৃষি খাতে সর্বমোট ১ হাজার ১৬৭টি নতুন প্রযুক্তি উদ্ভাবন করেছেন বিজ্ঞানী ও গবেষকরা। আগে কৃষি খাত ব্যাপকভাবে কায়িক শ্রমের ওপর নির্ভরশীল ছিল। ষাঁড় ও লাঙলের ব্যবহার থেকে কৃষকরা এখন জমি চাষ করার জন্য ট্রাক্টর ব্যবহার করছেন। শারীরিক শ্রমনির্ভর হওয়ায় আগে বীজ বপন থেকে শুরু করে ফসল সংগ্রহ পর্যন্ত অনেক সময় লেগে যেত, সে প্রক্রিয়াও ছিল অত্যন্ত ধীর। এখন কৃষিযন্ত্রের সুবাদে এ খাত হয়েছে গতিশীল। বিভিন্ন বেসরকারি সংস্থা কৃষি যন্ত্র উদ্ভাবন করছে। অন্যদিকে ৩ হাজার ২০ কোটি টাকার খামার যান্ত্রিকীকরণ প্রকল্প বাস্তবায়ন করছে সরকার। ছোট আকারের চাষ এখন বাণিজ্যিক কৃষিতে পরিবর্তিত হয়েছে। অনেক কৃষি উদ্যোক্তাই হাই-ভ্যালু ফসলের দিকে ঝুঁকছে। আরও গবেষক প্রয়োজন উচ্চ ফলনশীল ধানের জাত উদ্ভাবনের ক্ষেত্রে দুই বিশিষ্ট ব্যক্তিত্ব ব্রি-র সাবেক সিনিয়র বৈজ্ঞানিক কর্মকর্তা ড. মো. আবদুস সালাম এবং ব্রি-র সাবেক পরিচালক তমাল লতা আদিত্য। ইরি উদ্ভাবনে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা ছিল আবদুস সালামের। অন্যদিকে 'ধন কন্যা' নামে পরিচিত তমাল লতা আদিত্য একাই উদ্ভাবন করেছেন ১৫টি ধানের জাত। বাংলাদেশ প্রাণিসম্পদ গবেষণা ইনস্টিটিউটের বিজ্ঞানী ড. খান শহীদুল হক দুগ্ধ উন্নয়ন ও গবাদিপশু মোটাতাজাকরণে গুরুত্বপূর্ণ অবদান রেখেছেন। পোল্ট্রি খাতের উন্নয়নে গুরুত্বপূর্ণ ভূমিকা রেখেছেন ড. ইমদাদুল হক। আর ইলিশ উৎপাদনে অবদান রেখেছেন ডা. আনিসুর রহমান। এছাড়াও আরও কয়েকজন বিশিষ্ট গবেষকদের মধ্যে রয়েছেন বিনার মির্জা মোফাজ্জল ইসলাম ও শামসুন নাহার বেগম, কৃষিবিদ ড. মোহাম্মদ হোসেন মন্ডল এবং বারির কাজী এম বদরুদ্দোজা চৌধুরী, যিনি বিখ্যাত কাজী পেয়ারার জাত উদ্ভাবন করেছিলেন। বিএআরসির তথ্য অনুসারে, বাংলাদেশে বর্তমানে কৃষি গবেষকের সংখ্যা ২ হাজার ৫০০, যা নেপাল ও শ্রীলঙ্কার চেয়ে বেশি কিন্তু ভারত ও পাকিস্তানের তুলনায় অনেক কম। ব্রির মহাপরিচালক মো. শাহজাহান কবীর বলেন, 'কৃষি গবেষণার জন্য অর্থায়ন কোনো সমস্যা নয়, আমাদের শুধু আরও গবেষক দরকার।' কৃষি গবেষণা বাড়াতে পাট গবেষণা ইনস্টিটিউটের অধীনে শুধু ফসলের জন্যই একটি জিনোম সিকোয়েন্সিং কেন্দ্র রয়েছে। ইনস্টিটিউটটি সম্প্রতি একটি পাটের জিনোম ডিকোড করার পরে আলোচনার কেন্দ্রে এসেছিল।
  10. https://www.tbsnews.net/coronavirus-chronicle/covid-19-bangladesh/beximco-pharma-gets-license-oral-anti-covid-drug-359908 TBS Report 20 January, 2022, 02:40 pm Last modified: 20 January, 2022, 06:05 pm Beximco Pharma gets license for oral anti-Covid drug The company is expected to start domestic distribution and export from the end of 2022 Beximco Pharmaceuticals Limited has become the first Bangladeshi company to get permission to produce "molnupiravir," an oral drug for the treatment of Covid-19. The United Nations-backed Medicines Patent Pool (MPP) granted a sub-license to Beximco Pharma for the local production of the oral drug originally developed by MSD, a trade name of Merck and Co Inc. The partnership with Beximco was announced after the MPP expanded its network of partnered generic manufacturers, said a press release on Thursday. The sub-license agreement is a result of the voluntary licensing agreement signed by the MPP and MSD in October 2021 to facilitate affordable global access for molnupiravir, which MSD is developing in partnership with Ridgeback Biotherapeutics. Under this agreement, MPP may sub-license the production of the drug to global generic drug manufacturers to ensure a steady supply in different regions of the world. Molnupiravir is an oral antiviral to treat symptomatic Covid-19, which received conditional marketing authorisation in the UK from the UK Medicines and Healthcare Regulatory Agency on 4 November and received emergency use authorisation in the US from the US Food and Drug Administration on 23 December last year. Beximco Pharma will manufacture molnupiravir in Bangladesh and is expected to start domestic distribution and export from the end of 2022, following successful technology transfer and manufacturing regulatory approvals under the license from MPP. The company will continue to sell its own generic version of molnupiravir (Emorivir), as announced on 9 November 2021, under the World Trade Organization's Least Developed Country (LDC) waiver in the meantime.
  11. https://www.tbsnews.net/bangla/বাংলাদেশ/news-details-80470#.Yef9dJwYHlk.facebook টিবিএস রিপোর্ট 19 January, 2022, 05:45 pm Last modified: 19 January, 2022, 05:59 pm ফাইজারের কোভিড প্রতিরোধী পিল বাজারে আনলো ইনসেপ্টা ওষুধটি জুপিটাভির ব্র্যান্ড নামে বাজারজাতকরণ করা হবে বলে আজ বুধবার (১৯ জানুয়ারি) এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে জানানো হয়। কোভিড-১৯ চিকিৎসায় মার্কিন যুক্তরাষ্ট্রের ফাইজার ইঙ্কের আবিষ্কৃত মুখে খাওয়ার অ্যান্টিভাইরাল বড়ি প্যাক্সলোভিড বাজারে আনার ঘোষণা দিয়েছে দেশীয় প্রতিষ্ঠান ইনসেপ্টা ফার্মাসিউটিক্যালস। ওষুধটি জুপিটাভির ব্র্যান্ড নামে বাজারজাতকরণ করা হবে বলে আজ বুধবার (১৯ জানুয়ারি) এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে জানানো হয়। ওষুধ প্রশাসন অধিদপ্তর (ডিজিডিএ) করোনাভাইরাসের মৃদু থেকে মাঝারি সংক্রমণে পিলটির জরুরী ব্যবহারের অনুমতি দিয়েছে। ১২ বছরের বেশি বয়সী শিশু থেকে প্রাপ্তবয়স্ক রোগীরা চিকিৎসকের ব্যবস্থাপত্র অনুসারে ওষুধটি খেতে পারবে। এর আগে গত ২২ ডিসেম্বর মার্কিন খাদ্য ও ওষুধ প্রশাসন (এফডিএ) পিলটির জরুরী অনুমোদন দেয়। এটাই ছিল কোভিড-১৯ প্রতিরোধী কোনো সেবনযোগ্য ওষুধ অনুমোদনের প্রথম দৃষ্টান্ত। মানব ট্রায়ালে অ্যান্টিভাইরাল পিলটি কোভিড-১৯ রোগে আক্রান্তদের হাসপাতালে ভর্তি হওয়ার মতো গুরুতর অসুস্থতা ও মৃত্যু রোধে ৯০ শতাংশ কার্যকারিতা দেখিয়েছে। গবেষণাগারে করা সাম্প্রতিক পরীক্ষার তথ্য বলছে, ওষুধটি অতি-সংক্রামক ওমিক্রন ভেরিয়েন্টের বিরুদ্ধেও কার্যকর। নিরমাটরেলভির ও রিটোনাভির ট্যাবলেটের সাথে একসাথে প্যাকেটজাত করে ওষুধটি বাজারে আনা হয়েছে। সার্স কোভ-২ ভাইরাসের এনজাইমকে আক্রমণ করে নিরমাটরেলভির ভাইরাসের বংশবিস্তার বন্ধ করে। আর রিটোনাভির নিরমাটরেলভিরের প্রভাবকে দীর্ঘমেয়াদি করে। রোগীর দেহে কোভিড-১৯ এর লক্ষণ দেখা দেওয়ার পর এবং শনাক্ত হওয়ার পাঁচদিনের মধ্যে চিকিৎসকের পরামর্শ অনুসারে জুপিটাভির সেবন করা যাবে। এর আগে গেল ৩০ ডিসেম্বর দেশের দুটি শীর্ষ ফার্মাসিউটিক্যাল কোম্পানি বেক্সিমকো ও এসকেএফ পৃথকভাবে প্যাক্সলোভিড বাজারজাতকরণ উদ্বোধন করে। বেক্সিমকো এটি বেক্সোভিড নামে বাজারে এনেছে, আর এসকেএফ এনেছে প্যাক্সোভির নামে।
  12. https://www.tbsnews.net/economy/foreign-consortium-eyes-tk5500cr-investment-3-new-sugar-mills-358999 Rafiqul Islam 18 January, 2022, 02:00 pm Last modified: 18 January, 2022, 05:48 pm Foreign consortium eyes Tk5,500cr investment in 3 new sugar mills The consortium has proposed to jointly establish three new state-of-the-art sugar mills To establish sugar mills in partnership with govt Expected investment amount Tk5,500 crore Bangladesh Sugar and Food Industries Corporation to assume half the stake on the govt's behalf A standing committee of industries ministry has decided to conduct study A joint consortium of companies from Thailand, Japan and the United Arab Emirates has offered to inject Tk5,500 crore worth of investment for three new sugar mills in partnership with the government. Although the state-funded sugar mills have received foreign aid before, the recent partnership offer from the Sugar International Co is first of its kind for the industry, according to sources at the Bangladesh Sugar and Food Industries Corporation (BSFIC). "The consortium has proposed jointly establishing three new state-of-the-art sugar mills," Md Arifur Rahman Apu, the BSFIC chairman, told The Business Standard. "The investment will be very positive for the sugar industry," he added. The offer, made by the consortium, is pending the final nod from the Prime Minister Sheikh Hasina. Sources said the Ministry of Industries has forwarded a summary on the foreign investment proposal to the premier. Authorities are yet to decide whether to cultivate sugarcane on land owned by state mills for the proposed factories. "Once a deal is reached, if the consortium requires, the sugar and food industries corporation will provide the state-owned land," said the BSFIC chairman. Md Emdad Hossain, a local representative of the investors, told The Business Standard, "In partnership with the BSFIC three new sugar mills will be established. Once the government okays the proposal, which we have already presented, we will move forward with the project." Of the 15 state-owned sugar mills, Carew & Co is the only profitable company, which sells liquor, a by-product of the sugar-making process. Rest of the mills have been struggling for years and counting losses. The mills are unable to produce sufficient sugar, primarily due to the shortage in supply of sugarcane, the main raw material. As a result, the mills are operational only for one month of the year. Reeling under massive loans, these mills are having a hard time overcoming losses. The country's sugar production is done through sourcing sugarcane from the local market and importing raw sugar. Few of the giant industrial groups of the country produce sugar by importing raw sugar from abroad. Only the state-owned mills produce sugar through crushing sugarcanes. As the process is more expensive, private entrepreneurs prefer importing raw sugar. The yearly demand of sugar stands at nearly 18lakh tonnes, of which over 90% comes from refining sugar, while the state-owned sugar mills are only able to meet 5% of the total demand. With the investment offer, the foreign consortium has sought lands to establish sugar mills in three areas in the country. The matter was presented during a meeting of the parliamentary committee on the industries' ministry on 13 January. The meeting decided on conducting surveys for establishing environment-friendly cane sugar industries in Dinajpur, Jhenaidah and Rajshahi areas. The decision to pick the areas were based on the areas' weather and soil, which is conducive for sugarcane production, said officials. Three of the state-owned mills, which are currently sustaining losses, are located in the three districts. "According to the consortium's proposal, they will bring in the finest sugarcane seeds to cultivate on our lands. They will also introduce the latest technology for greater production volume," BSFIC Chairman Apu said. Asked whether the new partnership will deal any negative impact on the state-owned mills, he said, "There will be conflict, rather it will be favourable for the industry as a whole."
  13. https://thefinancialexpress.com.bd/national/gazprom-rallying-rigs-to-drill-three-onshore-wells-1642302533 Gazprom rallying rigs to drill three onshore wells M AZIZUR RAHMAN | Published: January 16, 2022 09:08:54 | Updated: January 16, 2022 16:50:49 The Russian oil-gas exploration company Gazprom starts mobilising rigs and equipment to do the drilling of three onshore gas wells in gas-rich Bhola island. It has already taken over the sites to primarily drill Tabgi-01 onshore well within months. The next two-Bhola North-02 and Illisha-01-will be rigged in phases. Bangladesh Petroleum Exploration and Production Company Ltd (BAPEX) managing director Mohammad Ali said this to the FE on Saturday. He says overseas engineers and technicians are flying in to initiate the drilling to help boost the country's overall natural gas output from local fields. It will be a sigh of relief for the government as the latter is trying hard to source gas by importing expensive liquefied natural gas (LNG) to meet the mounting demand, adds the BAPEX top brass. LNG price in the international spot market is now hovering an estimated $51 per million British thermal unit (MMBTU). The import cost of LNG from long-term suppliers, however, is close to $11.5 per MMBTU. Natural gas production cost from Gazprom's wells will be around $4.0 per MMBTU, according to sources. The Russian state entity obtained the contract to drill three wells at a total cost of $77.18 million (Tk 6.48 billion). The drilling cost of these wells is around 56 per cent higher than Gazprom's previous average cost of drilling onshore gas fields worth $16.48 per well. The BAPEX discovered Bhola gas field several years back where the three onshore wells are located. Gazprom was given the drilling job under the Speedy Supply of Power and Energy (Special Provision) (Amendment) Act-2010. The law has a provision of immunity to those involved with a quick fix. Gazprom has drilled a total of 17 onshore wells at different parts across the country since 2012. Separately, Gazprom and Petrobangla, the parent company of BAPEX, inked a memorandum of understanding in January 2020 for strategic cooperation. Energy experts term Gazprom's drilling cost 'exorbitant', 'unjustified' and 'unrealistic' given the current context of the coronavirus pandemic when international oil companies do not have much exploration work in hand. According to market insiders, rental fees of rig, an important equipment of hydrocarbon exploration, also fell drastically overseas as most of the rigs are idle globally due to inadequate exploratory jobs. When contacted, Consumers' Association of Bangladesh energy adviser Prof M Shamsul Alam termed the contract with Gazprom a 'massive theft'. He accuses a vested quarter of pocketing huge money discounting the country's interests, saying that it will raise the overall cost and also slow down the growth of industrialisation. "We are an ill-fated nation," Prof Alam lamented. Badrul Imam, a geology professor at Dhaka University, says this will also undermine the BAPEX. He suggests that the BAPEX be given the drilling job in Bhola, which is considered another gas hub of the country after north-eastern Sylhet region. The BAPEX discovered gas at Shahbazpur in Bhola, thus opening up the potential of the prospective gas hub, mentioned Prof Imam. He uttered that well drilling by Gazprom in Bangladesh has a bad track record. Its drilling was faulty in some wells, which were later developed by the BAPEX, he said. [email protected]
  14. https://www.tbsnews.net /features/panorama/taalpata-nasa-engineers-dream-make-tk12000-laptops-caught-bureaucracys-web-358531 Ummay Marzan Jui 17 January, 2022, 11:55 am Last modified: 17 January, 2022, 01:19 pm Taalpata: A NASA engineer’s dream to make Tk12,000 laptops caught in bureaucracy’s web Hasan Rahman, the retired NASA engineer holding a prototype of Taalpata, says policies should change to support tech companies. Photo: Noor-A-Alam Around four years ago, Hasan Rahman, a retired NASA (National Aeronautics and Space Administration) engineer, came to Bangladesh on vacation when his friend took him to the local schools of Bashbari in Gazipur for a short visit. His presence brought life to the school premises. All the students were excited to meet the NASA engineer. But Rahman, unfortunately, did not share the same sentiment. He became too consumed with a reality check: these school children were deprived of technology. Later, in a casual conversation with his friend, he understood how our schools lack inclusivity in technology. Thinking of how he can help make the situation better, his tech-oriented mind settled for designing a laptop called the 'Taalpata' at an affordable price for the students. Instantly, he chalked out a plan and started working on it. He designed a 360-degree multi-touch screen foldable laptop at Tk12,000, which is fire, water, and shatterproof and includes a three-year guarantee. It is sized 11.6-inches with eight hours of battery backup, 128 GB storage, and 8 GB of RAM. With these specifications, it can run on both Windows and Linux-based operating systems and house an Intel N4000 processor. To manufacture the Taalpata laptops, he went under the umbrella of Hi-Tech Park because he was convinced by their flashy advertisements. It charged Tk10 per square foot rent monthly, whereas, in a place like Gulshan, the rent would be Tk120 per square foot. The Hi-Tech Park claims to be a one-stop solution that exempts tax, VAT and duty for a manufacturing company that comes under its umbrella. Moving forward with his plan, he ordered raw materials from abroad to assemble and give Taalpata its final shape. Ever since, Datasoft Manufacturing and Assembly Inc Limited, (DMA) has been planning to launch this laptop "soon." However, its "soon" is yet to arrive as the product has not hit the local market to this day. The company could produce only some 500 units of laptops but has no plans for commercial production yet. "I expected to sell this laptop like candies considering our demand for tech devices. But for around two years I have been struggling just to mitigate the problems that I am a victim of, instead of going for bulk production," said Rahman, the Managing Director at DMA. For starters, Rahman found himself at the mercy of the National Board of Revenue (NBR) once the raw materials of Taalpata arrived at the port. He was completely caught off guard when he learned that he would have to pay a 47 percent duty fee when he expected to only pay 1 percent. Consecutively, the market price of Taalpata doubled due to its duty fee. "In reality, not all the commitments made by Hi-Tech Park were true. I could not believe I had to pay such a huge duty fee for importing raw materials only, whereas others were charged 9 percent for importing a fully assembled laptop. What kind of policy is this? How can such policies encourage businessmen to grow their businesses?" Rahman said, raising more questions about the system he found himself in. The NBR told Rahman that as his factory was not audited and certified by a special committee formed by the NBR and BUET, he could not enjoy a 1 percent duty fee. Moreover, they also said that his company will be certified after all the input, output, and coefficients are measured. Each audit will cost between Tk2.5 to 3lakh. Only his machinery would be able to avail a 1 percent duty fee policy after the certification is done, not the raw materials. https://www.youtube.com/watch?v=NkI5rgablhk "There is a lack of communication because Hi-Tech never informed me about any of these policies or procedures that I needed to fulfill. As I was successfully certified by Hi-Tech, I assumed all the official procedures were completed too," explained Rahman. When he reached out to Hi-Tech about this inconvenience, Rahman claims they gave him the cold shoulder and asked him to solve his own problems as it was not their headache anymore. However, the Bangladesh Hi-Tech Park Authority (BHTPA) explained it differently. Bikarna Kumar Ghosh, Managing Director of BHTPA, said, "We are working on it. Though I am not supposed to, I requested the National Board of Revenue (NBR) to help find a solution for them." Khairul Kabir Mia, the First Secretary (Customs International Trade and Agreement) of NBR said, "If the BHTPA has not cooperated with them, it is not our fault. We were true to our responsibilities. Yet, if anyone has any suggestions, they may contact us. We are open to dialogue." Still, after two years of struggle, Rahman is now optimistic that he will have a positive result by April. "The NBR has somehow understood that their policies are doing nothing but creating obstacles for the growth of IT companies. "I am the proverbial 'guinea pig' who is working to make the path easier for everyone," said Rahman. But could the businessman not find another solution since there are already existing local tech companies manufacturing their own products? In response to this query, Rahman said, "This is difficult as well. For example, a big company like Walton can afford to pay Tk16 lakh for its certificate, but I cannot easily afford the Tk2.5 to 3lakh," he said. A frustrated Rahman further said, "I do not own a big business, so I need more support. In Western countries, the certification and audits are done free of cost to encourage small tech companies if they meet all the criteria. As a result, those same companies pay tax and VAT once they get started making a profit. But in Bangladesh, the situation is hostile towards businesses as we are charged too much, making the process more expensive and complex." Ghosh from the BHTPA also agreed with Rahman's comment. He thought that BUET should not be the only authority in the audit committee and rather a panel should be formed comprising experts from Dhaka University and private universities. "This way, the system will be more transparent, less time-consuming and affordable for the investors," Ghosh added. To sort out such problems, Rahman believes that communication remains the key. For this, he believes people working in this sector should get more acquainted with the policies and each other. "Otherwise, none of them will ever reach a mutual solution," he added. While sharing his plan with The Business Standard, Rahman revealed that DMA plans to maintain a 60:40 ratio in local and international markets. "If everything goes according to my plan, we will export laptops to Saudi Arabia, Egypt and Africa this year," he stated. Rahman also expressed disappointment in how tech and mobile phone companies were treated differently. Many international mobile companies assemble their phones in Bangladesh, and that number is growing. But tech companies cannot avail of this as they fall under the IT section and need to fulfill many clauses. He believed that tech manufacturing companies should also get similar treatment while assembling laptops and computers. Rahman believes that if the current problems are resolved, Bangladesh will be home to top tech manufacturing companies including DMA.
  15. https://thefinancialexpress.com.bd/trade/10-minute-school-raises-20m-seed-funding-from-indian-company-1642334978 10 Minute School raises $2.0m seed funding from Indian company FE ONLINE REPORT | Published: January 16, 2022 18:09:38 https://thefinancialexpress.com.bd/uploads/1642334978.jpg Local education technology startup ‘10 Minute School’ has recently raised $2.0 million of seed funding from Sequoia Capital, India. With the fund, the startup plans to invest in product, technology, and talent acquisition with the aim to promote digital learning further in the country, a statement said on Sunday. Co-founded by Ayman Sadiq and Abdullah Abyad Raied in 2015, 10 Minute School has been working to democratise education for all in Bangladesh, ensure access to better education beyond geographical limitation and socio-economic barriers. The first mobile online learning platform bridges the gap between aspiration and opportunities by offering up affordable, accessible and highly relevant educational contents to 25 million school and college students, university admission test candidates, job-seekers, and people looking for specialised skills training. The year 2021 marked a significant year of growth for 10 Minute School, with more than 9 million new learners joining the platforms, 8.0 million learning hours delivered, and another 17,000+ new videos added to its learning ecosystem, the statement said. "We have experienced an unprecedented 12 times business growth in our platform in 2021 during the pandemic, and a strong validation from our users who experienced our learning contents,” said Ayman Sadiq, Founder and CEO of the startup. “Sequoia Capital India’s Surge programme joining us as our first investor is a very humbling experience for the team, and it further validates our vision for democratising access to high quality education for all in Bangladesh,” he said. The pandemic has given a boost to the online education in Bangladesh, with offline institutions and exams being put on hold since early 2020, the statement said adding that students could continue learning despite the lockdown, the company launched some of its first premium courses and books during this time. It also said in the first quarter of 2022, the company plans to launch live coaching classes for students from classes 5-12, test paper courses for HSC and SSC examinees, complete admission and BCS programmes, a whole series of interactive academic books for classes 3-12 and 25 more sought-after upskilling courses. This investment makes 10 Minute School (www.10minuteschool.com) the first EdTech company in Bangladesh to secure funding from a scheme named Surge, which is a rapid-scale up program launched by the Sequoia Capital, India. [email protected]
  • Create New...